Trump firma una nueva y enorme factura de gastos militares

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En agosto, Donald Trump promulgó un presupuesto militar masivopara el año fiscal 2019, que comenzó el lunes:

El presidente Donald Trump finalizó el viernes una ley de gastos de $854 mil millones que financia completamente a los militares para el año fiscal 2019 e impide que el gobierno cierre la próxima semana, los logros que los líderes del Congreso consideraron importantes y loables… En un comunicado después de la firma, el Comité de Servicios Armados de la Cámara El presidente Mac Thornberry, R-Texas, elogió al presidente por impulsar los aumentos de financiamiento en su solicitud de presupuesto y declaraciones públicas anteriores.

“Al financiar a nuestros militares en su totalidad y a tiempo, podemos comenzar a restaurar su fuerza, agilidad y efectividad”, dijo. “Como he dicho antes, la tarea que tenemos ante nosotros ahora es completar, a tiempo, la financiación de nuestro ejército, el gobierno en Washington y no la excepción”.

El presidente Trump y sus aliados han afirmado durante mucho tiempo que los militares de los Estados Unidos han sido insuficientemente financiados o desatendidos en los últimos años, aunque el gasto militar, que solo se refiere específicamente al gasto del Departamento de Defensa, ha estado en o por encima de los niveles de la Guerra Fría de la Era Reagan durante nueve de los últimos diez años.

Calculado en dólares de 2017, el gasto del Pentágono de la Guerra Fría alcanzó su punto máximo en 1986 con 593 mil millones de dólares. Entró en decadencia después del colapso de la Unión Soviética, pero había regresado a niveles máximos en 2005.

El gasto del Pentágono luego alcanzó un máximo histórico en 2010 de $749 mil millones. Desde entonces, el gasto del Pentágono, sin embargo, solo ha descendido significativamente por debajo del máximo de la Guerra Fría en 2016 y 2017. E incluso así, solo cayó a un “bajo” de alrededor de $25 mil millones por debajo del máximo.

Y eso es solo un gasto en el Departamento de Defensa (es decir, el Pentágono), que no incluye todos los gastos básicos para gastos de seguridad nacional. También deberíamos incluir otras formas de gasto en seguridad nacional, que, como señaló Robert Higgs, requiere una contabilidad de todos los gastos que “representa(n) el costo actual de los bienes y servicios de defensa obtenidos en el pasado“.

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Fuente: Tabla 4.1, Oficina de Administración y Presupuesto.

Esto significa que debemos incluir el gasto en veteranos. Este gasto es un resultado directo de las prácticas de contratación del Pentágono y los acuerdos de empleo. El Pentágono se basa en los beneficios prometidos a los veteranos de publicidad para cumplir con sus cuotas de contratación y para dotar de personal al ejército. Por lo tanto, tendría poco sentido excluir esos costos. El hecho de que el gasto del VA sea en actividades militares realizadas en el pasado es de poca importancia. El hecho es que estos son gastos en actividades militares.

Además, el Departamento de Seguridad Nacional, que es solo la rama doméstica y civil del aparato de seguridad nacional, también debe incluirse.

Si se incluye todo esto, encontramos que el gasto de la defensa en dólares de 2017 está muy por encima de los niveles de la Guerra Fría y está regresando rápidamente a su punto más alto.

Tenga en cuenta también que ni siquiera hemos incluido el gasto en armas nucleares que se asigna al Departamento de Energía. Solo en el nuevo presupuesto de 2019, eso equivale a $21,9 mil millones.

Pero el gasto militar ni siquiera se detiene allí. También debemos incluir los pagos de la deuda pública que se deben parcialmente a gastos pasados ​​en defensa.

En el siguiente gráfico, he incluido los pagos de intereses calculados como la fracción de los intereses pagados igual a la fracción de los desembolsos federales que se destinan al Pentágono, a la Seguridad Nacional y al VA:

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En cada año, calculé el porcentaje de gastos de defensa en relación con los desembolsos federales totales en cada año (generalmente es alrededor del 20 por ciento en los últimos años), y luego agregué el mismo porcentaje del gasto total en intereses. Es bastante burdo, pero nos proporciona una idea de cuánta de la carga de la deuda federal debe ser un servicio para cubrir los gastos de defensa. En la última década, esto ha oscilado entre $47 y $59 mil millones.

Por sí mismos, el valor de un año de estos pagos de intereses podría cubrir todo el presupuesto estatal del estado de Virginia ($49.000 millones en 2018) y ser más que suficiente para cubrir el presupuesto del Departamento de Estado de los Estados Unidos ($30.000 millones en 2017).

En conjunto, se estima que los gastos de defensa en el año fiscal 2019 suman más de $ 876 mil millones sin contar el componente de pago de intereses.

Eso es igual al presupuesto estatal de Texas siete veces más.

Por supuesto, en comparación con otros estados nacionales, el presupuesto militar de EE. UU. Es inmenso, y Reuters informó en mayo que el gasto militar ruso “disminuyó en una quinta parte el año pasado“, totalizando la cantidad comparativamente pequeña de $66 mil millones.

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El aumento en el gasto sin duda complacerá a los presidentes ejecutivos de contratistas de la defensa, como los de Lockheed-Martin y Boeing, que se encuentran entre los principales receptores de dinero de los contribuyentes. Pero otros beneficiarios incluyen a los propietarios de firmas mercenarias contratadas, como las de Erik Prince, que se propone hacerse cargo de la operación de Afganistán por lo que, en comparación, parece una suma insignificante de $5 mil millones.


El artículo original se encuentra aquí.

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