La construcción del modelo de Singapur en China continental

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Xi Jinping durante una reunión con Lee Kuan Yew:

El Sr. Deng Xiaoping mencionó repetidamente la necesidad de aprender de Singapur cuando estaba vivo. Esto era necesario en el pasado y lo seguirá siendo en el presente y el futuro.

Hasta la fecha, Singapur es el único país que los principales líderes de China han reivindicado públicamente como modelo de aprendizaje.

En 1978, cuando China se encontraba en una encrucijada, Deng Xiaoping hizo su regreso político y estaba pensando seriamente en el futuro de la nación. Ese noviembre, Deng Xiaoping visitó Singapur en camino a Francia para trabajar y estudiar en 1920, Deng había visto un Singapur en ruinas. Cincuenta y ocho años después, Singapur se había hecho  un lavado de cara y ahora era prácticamente irreconocible, como recordaba el Singapur Deng. Estaba asombrado por el nivel de desarrollo que había alcanzado la pequeña nación insular en solo dos generaciones. Deng permaneció en silencio cuando el primer ministro de Singapur, Lee Kuan Yew, comentó con seguridad que China pronto estaría a la par con Singapur, o incluso lo superaría. Lee dijo: “Solo somos descendientes de agricultores analfabetos y sin tierra en Fujian, Guangdong y otros lugares, pero muchos de ustedes son descendientes de funcionarios y académicos”. Deng consideró cómo China podría volverse tan moderna como Singapur, o incluso superarla. El Singapur de Lee se alineó con la visión de Deng de China como un país próspero donde el Partido Comunista de China (PCCh) continuaría manteniendo un gobierno firme. Decidió aprender de la experiencia de Singapur. En palabras de Lee, el Singapur que vio Deng en 1978 se convirtió en el modelo para el futuro de China.

En 1992, dos años después de que China y Singapur establecieran relaciones diplomáticas formales, el “Modelo de Singapur” como camino hacia la modernización china comenzó a tomar forma en la propaganda oficial de China. Aprender de Singapur se convirtió en una práctica oficial organizada y sistemática. Esta “fiebre de Singapur” en China fue, en cierta medida, una continuación del plan reformista establecido en 1978. Sin embargo, de 1978 a 1992, la situación política de China experimentó grandes cambios. Después de que Deng Xiaoping se convirtiera en el hombre más poderoso de China a finales de los 70, en 1978, lanzó la reforma económica que impulsó a China de una economía planificada a una economía de mercado. Fue visto como un reformador que desafió a los conservadores, pero cuando más tarde ordenó la represión de las protestas de la Plaza de Tiananmen de 1989, fue visto como un conservador con tolerancia cero para la democracia liberal.

Durante su gira por el sur en 1992, Deng aplaudió a Singapur por su economía desarrollada y su sociedad estable. Su mención de Singapur fue significativa de dos maneras. Primero, estaba utilizando el éxito de Singapur para revitalizar la reforma estancada y boicotear a los neomaoístas que no apoyaban los desarrollos económicos privados. Al mismo tiempo, Él (Deng) defendió el gobierno autoritario de Singapur, utilizando su orden social y estabilidad para justificar su propia represión en la Plaza de Tiananmen, lo que sirvió para fortalecer el sistema de partido único del estado chino. Durante las Charlas del Tour del Sur, dijo: “La sociedad en Singapur es bastante ordenada. Manejaron las cosas de manera muy estricta. Deberíamos utilizar su experiencia como modelo. Y deberíamos gestionar las cosas incluso mejor que ellos “.

Singapur y China conmemoraron el vigésimo aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas en noviembre de 2010. Xi Jinping, entonces vicepresidente de la República Popular China, dijo en una reunión con el ministro  Lee Kuan Yew: “El señor Deng Xiaoping mencionó repetidamente la necesidad de aprender de Singapur cuando estaba vivo. Esto era necesario en el pasado y lo seguirá siendo en el presente y el futuro «. En noviembre de 2015, cuando el presidente Xi visitó Singapur, durante una conferencia impartida en la Universidad Nacional de Singapur titulada «Forjar una asociación sólida para mejorar la prosperidad de Asia», reiteró la iniciativa de Deng y discutió las diversas formas en que China había puesto los conocimientos adquiridos de Singapur en  práctica. La académica occidental Elizabeth C. Economy comentó que las reformas de Xi convertirían a China en «un Singapur con esteroides».

Sculpture unveiling at Sino-Singapore Tianjin Eco-city. (SPH)Presentación de esculturas en la ciudad ecológica de Tianjin en China y Singapur: el académico Zheng Yongnian señaló que los diversos proyectos entre China y Singapur eran indicativos de las necesidades de China de diferentes mejoras industriales en diferentes etapas de desarrollo. (Ministerio de Desarrollo Nacional y SPH)

¿Qué es el «modelo Singapur»?

¿Es la democracia la condición previa para el desarrollo económico y social? Si «el desarrollo primero, luego la democracia» era una suposición que existía solo en la ideología del PCCh, entonces Deng descubrió paralelos en Singapur que florecieron bajo el liderazgo autoritario de Lee Kuan Yew. Deng y sus seguidores se convencieron de que sus planes para China funcionarían, pensando que si Singapur podía hacerlo, China también. En palabras del Dr. Vincent Wijeysingha, Tesorero del Partido Demócrata de Singapur, Singapur fue un «sueño hecho realidad» para el gobierno chino.

China estaba ansiosa por conocer los secretos detrás del liderazgo del Partido Acción Popular (PAP, el partido gobernante de Singapur). Sin embargo, mantuvo sus verdaderos motivos para aprender del PAP ocultos, en lugar de solo empaquetar y presentarse a las masas chinas con el objetivo de aprender del «Modelo de Singapur». El modelo en sí permaneció mayormente indefinido. Lee Kuan Yew lo dijo él mismo, prefiriendo llamarlo «Marca Singapur». Pero independientemente de si era un modelo o una marca, estas etiquetas hablaron positivamente de la experiencia de Singapur.

El término “modelo de Singapur” se acuñó en China, pero rápidamente ganó reconocimiento en muchos países asiáticos en desarrollo. En Asia, Singapur se convirtió en un héroe, un modelo a seguir para sus vecinos atrasados. Sin embargo, una percepción diferente era tenida en Occidente. El “modelo de Singapur” era un concepto nuevo para la mayoría de los occidentales y no lo aprobaban por completo. Aunque la economía desarrollada de Singapur no puede pasarse por alto fácilmente, su régimen autoritario de partido único se considera cuestionable. Por tanto, incluso si el «modelo de Singapur» fuera un término legítimo, este «modelo» no era ni bueno ni malo. En cambio, fue un modelo de desarrollo que hizo un compromiso entre la libertad civil y una economía en rápido desarrollo.

Sin embargo, los líderes chinos de hoy no ven el éxito de Singapur como un juego de suma cero entre el desarrollo económico y las libertades civiles. Creen que Singapur ha logrado una unidad armoniosa entre los dos. El discurso dominante de China es no ver la falta de libertades civiles como un sacrificio por el desarrollo económico, sino por la garantía de la estabilidad nacional, y los principales objetivos de la estabilidad nacional son un mayor desarrollo y un mejor nivel de vida. La idea de que la democracia liberal u occidental y la estabilidad a largo plazo del país son incompatibles está profundamente arraigada en la mente china. La mayoría de los chinos cree que el nivel actual de madurez en la sociedad china no permite un sistema de «un hombre, un voto». Está ampliamente aceptado que China se desintegrará si adopta imprudentemente la democracia al estilo occidental.

Una construcción para los constructores

El modelo de Singapur es una construcción creada para las necesidades de los constructores. Los funcionarios chinos están utilizando el régimen autoritario de Singapur para justificar y demostrar a los internos y externos que el estatus y la estrategia de gobierno del PCCh son legítimos y razonables. El discurso dominante de China es ferviente en su búsqueda de similitudes entre el PCCh y el PAP. El académico Lv Yuanli señaló: «Tanto el PCCh como el PAP tienen raíces revolucionarias y socialistas, y comparten estilos políticos similares». Ou Shujun y Wang Shaoguang, coautores de un libro que detalla la construcción de la fundación de Singapur, examinaron los materiales de archivo en Singapur y recopilaron información sobre los orígenes del nombre del partido del PAP. Un punto digno de mención fue el objetivo de “aprender de la experiencia de la República Popular China para legitimar el partido representando la voluntad del pueblo, para satisfacer el anhelo de la mayoría de sus ciudadanos (chinos) por su “patria cultural” ( China), y ser un partido que “actúa por su pueblo”. Por lo tanto, la legitimidad de la regla del CPC se justifica citando similitudes entre las fortalezas reconocidas del PAP y los principios fundacionales del CPC.

Sin embargo, el Modelo de Singapur no es unilateral. Varios grupos e individuos tienen sus propios entendimientos e interpretaciones del modelo. La idea de Singapur en la mente del pueblo chino es mucho más dinámica de lo que los funcionarios chinos y las élites dominantes la conceptualizaron. La nueva izquierda y los liberales, por ejemplo, rechazan el elogio generalizado de la experiencia de Singapur, señalando problemas con su desarrollo. Para la nueva izquierda, Singapur es un país con el costo de vida más alto del mundo y tiene una de las peores clasificaciones de desigualdad de riqueza. Los liberales que apoyan la democracia al estilo occidental critican el régimen autoritario de Singapur. Para ellos, la construcción del modelo de Singapur por parte del gobierno chino va en contra de la tendencia del liberalismo. Esta construcción solo tiene como objetivo ayudar al gobierno chino a adaptarse y sobrevivir en un mundo cada vez más liberal.

El modelo de Singapur también es fluido. China ha experimentado grandes cambios desde el inicio de la Reforma y la Apertura, y el concepto chino del Modelo de Singapur ha cambiado. Esto se refleja en el tipo de proyectos colaborativos en los que se ha participado a lo largo del tiempo. Proyectos como el Parque Industrial Suzhou, la Ecociudad China-Singapur Tianjin, la Ciudad del Conocimiento China-Singapur Guangzhou y el Parque de Innovación de Alta Tecnología Singapur-Sichuan son actualizaciones del Modelo de Singapur y ayudan a introducir la experiencia de Singapur en suelo chino. El académico Zheng Yongnian señaló una vez que los diversos proyectos chino-singapurenses son indicativos de las necesidades de China de diferentes mejoras industriales en diferentes etapas de desarrollo. Señaló: “En los primeros años, se necesitaban parques industriales para atraer inversiones extranjeras, aliviando la crisis laboral. En la actualidad, China se enfrenta al desafío del desarrollo sostenible de sus ciudades, que ha llevado al establecimiento de la Ecociudad China-Singapur Tianjin y la Ciudad del Conocimiento China-Singapur Guangzhou «.

Holiday Inn Tianjin Riverside, Tianjin – Precios actualizados 2020La ecociudad chino-singapurense de Tianjin: una actualización del modelo para introducir la experiencia de Singapur en suelo chino. (Comité Administrativo de la Ecociudad China-Singapur Tianjin y SPH)

Una mirada hacia adentro, un ideal y un proceso de moldeo

Reconocer el modelo de Singapur como un constructo nos ayuda a comprender algunas cosas sobre él. Primero, la percepción de un país sobre otro país no es solo una cuestión diplomática, sino que también está fuertemente influenciada por su propia política interna. El modelo de Singapur no trata solo de la historia de Lee Kuan Yew y las relaciones de Singapur o China-Singapur. Refleja las necesidades de desarrollo político y económico de China. La visión de China de la experiencia de Singapur es en realidad una mirada hacia adentro, una autoevaluación provocada por observaciones externas.

Debido a esto, el debate sobre si China debería adoptar el modelo de Singapur es en realidad un enfrentamiento sobre quién tiene la última palabra para decidir el desarrollo futuro de China. Además, sigue siendo cuestionable qué parte de la experiencia de Singapur se puede adoptar para atender las necesidades de China. Los muchos pasos hacia la actualización simplemente significan que China todavía está lejos de su ideal. China y Singapur han demostrado un modelo de interacción interesante entre dos países, en el que la nación-estudiante examina y discute su modelo a seguir en un esfuerzo por imaginar y explorar su propio yo futuro.

Finalmente, muchas concepciones de Singapur se han materializado y se han convertido en la actualidad de China, como se evidencia en su modernización. Las concepciones trajeron consigo nuevas realidades, así como nuevas nociones que se relacionan más entre sí. Continúan cambiando la perspectiva china, creando un ciclo continuo que se moldea constantemente y, de hecho, es muy diferente del que China tenía antes de que Singapur entrara en escena.


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