Tanto católico como libertario: ¿es realmente posible?

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El argumento católico por  la libertad política se encuentra al reconocer que la dignidad dada por Dios implica libertad individual.

La dificultad de explicar ‘por qué soy católico’ ”, escribió G.K. Chesterton en 1926, “es que hay diez mil razones que ascienden todas a una razón: que el catolicismo es verdadero”.

Si de hecho lo que enseña la Iglesia Católica es cierto, debería ser razón suficiente para aceptarlo, tanto para un libertario como para cualquier otra persona. Después de todo, los libertarios son buscadores de la verdad según nuestras propias luces. La investigación encabezada por el psicólogo social Jonathan Haidt ha descubierto que tendemos a “tener un estilo cognitivo más razonado” que los conservadores y progresistas. Por lo tanto, si pudiera estar racionalmente convencido de que los principios de la fe católica (o cualquier otra fe, para el caso) concuerdan con la realidad objetiva en su sentido más rico, ¿no requeriría la coherencia intelectual que se convirtiera?

Aún así, como libertario, es comprensible que le preocupe la cuestión de si sus compromisos políticos y filosóficos preexistentes son compatibles con el catolicismo. Estoy aquí para tranquilizarlos (al menos parcialmente): es perfectamente posible ser un libertario comprometido y un católico ortodoxo. Como editor gerente de la revista Reason, así como feligrés activo en la Catedral de San Mateo Apóstol en Washington, DC, debería saberlo.

Como ocurre con cualquier movimiento de gran carpa, el libertarismo puede tomar una variedad de formas; obviamente, no siempre estamos de acuerdo entre nosotros. Las enseñanzas de la Iglesia refuerzan ciertas variedades libertarias y excluyen otras directamente. El libertinismo católico, por ejemplo, es sin duda una contradicción de términos. Pero no hay inconsistencia entre la filosofía política libertaria per se y el catolicismo fiel. De hecho, hay mucho en la historia y la doctrina católica para recomendarlo al tipo de persona que ya ha encontrado su camino hacia el pabellón libertario.

Sí, pero ¿qué tipo de libertario?

Se puede perdonar a los libertarios seculares por preocuparse de que las posiciones católicas sobre cuestiones sociales estén simplemente demasiado lejos para reconciliarse con el libertarismo. La Iglesia es firmemente pro vida, se opone a la pornografía y la prostitución, advierte contra la borrachera (¡aunque no contra la bebida si se hace con moderación!), Y considera que el sexo prematrimonial, extramarital y gay es un pecado.

Sin embargo, los libertarios han luchado durante mucho tiempo por la legalización de la pornografía, el trabajo sexual, las drogas, el alcohol, el matrimonio entre personas del mismo sexo y más. Entonces, ¿cómo puede una persona ser católica y libertaria?

Debemos comenzar notando que los dos conjuntos de posiciones que acabo de esbozar se refieren a cosas diferentes. Los puntos de vista de la Iglesia generalmente se refieren al estado moral de un comportamiento, mientras que las posturas libertarias se refieren al estado legal del comportamiento. (El aborto es un caso especial, así que dejemos eso de lado por ahora). En algunos casos, como con el asesinato, por ejemplo, la mayoría de la gente cree que el estado moral debe determinar el estado legal. (En la medida en que un libertario piense que el estado tiene algún rol válido, ese rol incluye hacer cumplir una prohibición del homicidio). Pero en otros casos, esos juicios son claramente distintos. Piense en el adulterio: casi todo el mundo está de acuerdo en que engañar a su cónyuge está mal, pero casi nadie piensa que sería una buena idea que los agentes de la ley armados asaltaran dormitorios y se llevaran a los mujeriegos.

Los católicos libertarios toman la distinción sutil pero importante entre inmoral e ilegal y la aplican a una gama mucho más amplia de cuestiones. Así es como puedo aceptar la enseñanza de la Iglesia sobre la prostitución, digamos, y no obstante oponerme a las leyes que intentan obligar a otros a actuar en consecuencia.

Esta solución funciona mejor si usted, como yo, considera que el libertarismo es una teoría del gobierno y nada más. Como explicó Charles W. Johnson en un ensayo de 2008, ahora famoso, algunas personas piensan que el libertarismo trae consigo ciertos “compromisos religiosos, filosóficos, sociales o culturales” directamente fuera del ámbito de las políticas públicas. Pero como sostuve en un debate de 2018, creo que el libertarismo se entiende mejor como una filosofía política, es decir, un conjunto de ideas sobre el papel adecuado del estado, esa entidad que Max Weber definió como la que tiene el monopolio de la violencia. Simplemente no está equipado para responder preguntas sobre cómo “vivir bien” en la esfera privada.

Lo que me lleva al debate sobre el aborto. Hay una buena razón por la que este tema ha sido una fuente de tensión entre los libertarios desde que existieron los libertarios: la posición “correcta” depende de una gran pregunta para la cual nuestra filosofía política no tiene una respuesta, a saber, “cuándo comienza la vida humana? Como mencioné anteriormente, los libertarios generalmente están de acuerdo en que el estado, si tiene algún papel legítimo, existe para proteger vidas inocentes. Pero como dije en Reason en 2015, “La filosofía de la libertad simplemente no puede hablar de si el aborto es un acto que involucra a un ser humano o dos. Para eso, hay que buscar en otra parte: en la ciencia, la experiencia, la religión, la tradición, la intuición o una combinación de todas esas cosas. La forma en que responda a la pregunta determinará su punto de partida. El libertarismo solo puede mostrarte hacia dónde ir desde allí “.

En cualquier caso, el aborto —porque muchos lo vemos como un acto de agresión— es una excepción a la regla. La mayoría de las veces, cuando el catolicismo y el libertarismo parecen estar en desacuerdo, el conflicto desaparece en el momento en que te das cuenta de que es posible aceptar las creencias tradicionalistas (e incluso trabajar duro para vivir de acuerdo con ellas) sin buscar imponer esas opiniones a otras personas a través de la legislación. Incluso Santo Tomás de Aquino, un “doctor de la Iglesia”, escribió en su Summa Theologica que las leyes humanas prohíben “sólo los vicios más graves … y principalmente los que perjudican a otros, sin cuya prohibición la sociedad humana no podría ser mantenida.”

Escolásticos católicos: los originales libremercadistas

Unos 293 años antes de que Adam Smith publicara su Investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones y 491 años antes de que F. A. Hayek ganara su premio Nobel de economía, nació Francisco de Vitoria. Podría decirse que los libertarios tienen una deuda de gratitud tan grande con él como con cualquiera de esos pesos pesados ​​posteriores del pensamiento del libre mercado. Vitoria fue un fraile dominico y teólogo moral español. Pero él y sus compatriotas fueron algunos de los primeros en emplear y defender sistemáticamente lo que ahora podríamos llamar la forma de pensar económica.

Como escribe Alejandro A. Chafuen en Fe y libertad: el pensamiento económico de los escolásticos tardíos, Vitoria fue “el padre de los escolásticos hispanos”. Estos pensadores católicos, a veces conocidos coloquialmente como la Escuela de Salamanca, porque muchos de ellos, comenzando por Vitoria, tenían su base en la universidad de allí, examinaron preguntas pegajosas como “¿cuál es el precio éticamente correcto de un bien o servicio determinado?” y “¿es aceptable en un marco cristiano perseguir beneficios en la esfera de los negocios?”

Debido a su profundo compromiso con la “investigación racional” (¿te suena familiar?), Vitoria estudiaría una pregunta desde todos los lados, teniendo en cuenta tanto consideraciones prácticas como teóricas Entre otras cosas, concluyeron que “es imposible alcanzar la abundancia en un sistema de propiedad común” ya que “todos esperarán que los demás hagan el trabajo”.

Los paralelos con el pensamiento libertario son obvios, pero estas ideas también aparecen en las enseñanzas oficiales de la Iglesia. En 1891, el Papa León XIII escribió que “las fuentes de riqueza mismas se secarían, porque nadie tendría ningún interés en ejercer sus talentos o su industria; y esa igualdad ideal sobre la que tienen sueños agradables sería en realidad la nivelación de todos a una condición similar de miseria y degradación. Por lo tanto, está claro que el principio principal del socialismo, la comunidad de bienes, debe ser rechazado por completo, ya que solo daña a aquellos a quienes parece destinado a beneficiar, es directamente contrario a los derechos naturales de la humanidad e introduciría confusión y desorden. en el bien común “. Es difícil imaginar una defensa más elocuente de la propiedad privada o una condena más contundente del socialismo que esa.

Los escolásticos hispanos también hicieron contribuciones similares sobre otras cuestiones económicas, escribe Chafuen. Determinaron que “nunca puede ser bueno degradar la moneda”; que “el derecho eterno, natural y positivo… favorece el comercio internacional”; que “los controles de precios eran extremadamente inapropiados y dañinos”; y que “el salario justo [es] el salario establecido por estimación común” —por el funcionamiento del mercado, en otras palabras— “en ausencia de fraude”. Es sorprendente, señala Chafuen, que “estos pensadores medievales construyeron teorías de precios y valores notablemente similares a los modelos neoclásicos”.

Como puede ver, las ideas desarrolladas por los escolásticos hispanos se transmitieron a lo largo de los siglos, y eventualmente llegaron a influir en Adam Smith y muchos otros. En un sentido real, los libertarios son intelectuales descendientes de la Escuela de Salamanca. Mentiría si les dijera que las enseñanzas de la Iglesia son sinónimos del liberalismo clásico. Pero no se puede negar que una sofisticada corriente de pensamiento de libre mercado surgió directamente del estudio medieval de la teología moral católica.

Sobre la “dignidad de la persona humana”

Según la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, “Creemos que cada persona es preciosa, que las personas son más importantes que las cosas y que la medida de cada institución es si amenaza o mejora la vida y la dignidad de la persona humana”.

La frase “dignidad de la persona humana” puede sonar un poco divertida para los oídos seculares, pero es nada menos que omnipresente en el pensamiento social católico moderno. Como dice el Catecismo de la Iglesia Católica, “El respeto por la persona humana implica el respeto por los derechos que se derivan de su dignidad como criatura”. Tenga en cuenta que esto no está muy lejos de cómo tienden a hablar los libertarios. El propio David Boaz del Cato Institute lo expresa en su libro The Libertarian Mind, “el pensamiento libertario enfatiza la dignidad de cada individuo, lo que implica tanto derechos como responsabilidad”.

Para muchos libertarios, la dignidad inherente de los seres humanos está directamente relacionada con las ideas sobre la importancia de la libertad individual. Ese también es un tema importante en las enseñanzas de la Iglesia. Para citar nuevamente el Catecismo, “Dios creó al hombre como un ser racional, otorgándole la dignidad de una persona que puede iniciar y controlar sus propias acciones … La libertad es el poder, arraigado en la razón y la voluntad, de actuar o no actuar, hacer esto o aquello, y así realizar acciones deliberadas bajo la propia responsabilidad “.

Desde el Concilio Vaticano II, la Iglesia ha puesto un énfasis particular en la libertad religiosa. En 1965, el Papa Pablo VI escribió que “todos los hombres deben ser inmunes a la coerción por parte de los individuos o de los grupos sociales y de cualquier poder humano, de tal manera que nadie sea obligado a actuar de manera contraria a su propias creencias, ya sea en privado o en público, ya sea solo o en asociación con otros, dentro de los límites debidos “. Para ser claros, esta posición no implica que todas las formas de adoración sean igualmente válidas. Por el contrario, la protección de la conciencia es necesaria para que los cristianos puedan cumplir libremente con las obligaciones de la “única religión verdadera” que subsiste “en la Iglesia Católica y Apostólica”. Pero sí implica que la opción de rechazar la fe por completo debe mantenerse legalmente disponible. Cualquier otra cosa sería un crimen contra la dignidad humana.

Según la antropología católica, esa dignidad se basa en una creencia que se remonta al primer capítulo del primer libro de la Biblia: “Dios creó a la humanidad a su imagen”. Dicho de otra manera, Dios nos hizo para ser como Él. Él nos permitió compartir su racionalidad y nos dio dominio sobre la creación terrenal. Quizás lo más importante de todo es que eligió otorgarnos el gran don del libre albedrío, a pesar de saber que podríamos usarlo para hacer cosas que no le gustaría.

Para los libertarios seculares, la dignidad humana se toma como un hecho y la libertad fluye de eso. Los libertarios católicos van un paso más allá, creyendo que nuestra libertad proviene de nuestra dignidad, pero nuestra dignidad y nuestra libertad provienen de Dios.

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