Los fatalistas están condenados en el debate sobre la marihuana en el estado de Washington

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wash2El consumo recreativo legal de marihuana en el estado de Washington cumple ahora dos años y medio y las ventas minoristas de marihuana han sido legales durante un año. ¿Cuáles son los resultados de este experimento? ¿Quién estaba equivocado y quién tenía la razón sobre la legalización?

Un nuevo estudio ha sido publicado por la Drug Policy Alliance, un grupo que promueve abiertamente «políticas de reducción de daños», como la legalización de las drogas, la despenalización de drogas, la marihuana medicinal legal, y los programas de intercambio de agujas. El estudio rastrea varias de las estadísticas sociales clave relacionados con el consumo de drogas.

Menos gasto público

El resultado más evidente, y en el que todo el mundo estuvo de acuerdo, es que los arrestos y condenas por violaciones de reglas relacionadas con marihuana disminuirían. El número de detenciones en 2012, el año previo a la legalización, fue de 6,196, mientras que en 2014 el número de arrestos fue 2.316, una disminución de 63 por ciento. La mayoría de los arrestos fueron por posesión de más de una onza de marihuana. Las condenas por violaciónes de marihuana también han disminuido en un 81 por ciento.

El informe señala que, como resultado de un menor número de arrestos y condenas se han producido millones de dólares ahorrados en policía, fiscales, tribunales y cárceles. Igual de importante es que la legalización ha permitido a la gente ahorrar en términos de dinero, costes de transacción, y estrés. El resultado más importante de todos es que la legalización ya ha salvado a miles de ciudadanos respetuosos de la ley de tener un registro de arresto criminal.

Washington ha recibido $ 83 millones en ingresos fiscales por marihuana que estaba en el rango de general de expectativas. La mayor parte de estos ingresos fiscales es utilizado por la burocracia de impuestos por marihuana y para financiar los programas de tratamiento de drogas y educación, por lo que no hay aumento de los ingresos netos para el estado. Hay también ingresos procedentes de las licencias y cuotas, pero estas son las tarifas al usuario por lo que no hay aumento de los ingresos netos en este caso, tampoco.

El hecho de que la legalización de la marihuana reduce la carga sobre el sistema de justicia penal y financiado programas de disuasión de la droga no estaba en duda. En realidad, nadie cuestionó si se lograrían estos resultados. Sin embargo, un área de desacuerdo fue sobre el tema de la delincuencia. Los opositores a la legalización afirmaron que la delincuencia aumentaría. Por ejemplo, la policía se opuso a la legalización por el impacto potencial sobre la delincuencia, en particular, que aumentaría la delincuencia organizada. Los defensores de la legalización dijeron que el crimen podría disminuir o ser afectado por la legalización.

Una disminución de la delincuencia

En términos de la delincuencia en el estado de Washington, los delitos violentos se redujeron en un 10 por ciento, mientras que delitos contra la propiedad fuero casi los mismos entre 2012 y 2014. Sin embargo, el crimen en estas dos categorías ha ido disminuyendo de manera constante en los últimos años, por lo que el 10 por ciento de disminución de crímenes violentos podría deberse a que la policía estaba disponible para disuadir y resolver crímenes violentos, o podría haber otros factores. El punto es que no ha habido un repunte en cualquier tipo de delito desde que comenzó la legalización. Las predicciones de los prohibicionistas eran claramente equivocadas.

Las fuerzas de seguridad en Washington también se opusieron a la legalización porque pensaban que podría causar un aumento en los accidentes viales y muertes. Con tan pocos datos disponibles, el informe Drug Policy Alliance describió el «riesgo de accidente» como «estable», lo que significa pocos cambios desde 2012 hasta 2014. Sin embargo, creo que los datos disponibles apoyan claramente que la legalización conduce a calles más seguras.

En 2008, el número de víctimas mortales que involucran un conductor con problemas de drogas o alcohol era 255. Para el año 2012 ese número había caído a 212 con el promedio móvil de cinco años de 232. La meta para 2013 se fijó en 247, pero el número real fue de 182, superando todos los años anteriores y rompiendo la meta por un amplio margen de 26 por ciento. En 2012 hubo 501 heridos graves que implicaban a un conductor con problemas de drogas o alcohol, con una media móvil de 509. En 2013 hubo solo 411 de este tipo de lesiones graves, superando fácilmente el resto de años en el informe y el año anterior en un 18 por ciento. La postura de las fuerzas de seguridad fue claramente errónea cuando se trata de riesgo de accidentes.

El uso entre los jóvenes que no aumentó

Legalizar la marihuana se puede esperar para hacer la marihuana más disponible y sujeta a «desvío» a esos veintiún años de edad o menos. Eso en sí mismo no es una conclusión condenatoria para la legalización si los jóvenes están sustituyendo marihuana para drogas y el alcohol más peligrosas. Relativa a la heroína, cocaína, narcóticos sintéticos, y las drogas farmacéuticas, así como, posiblemente, el alcohol y el tabaco, la marihuana es más seguro y menos adictiva. Sin embargo, de acuerdo con el uso informe marihuana Drug Policy Alliance no ha aumentado entre los jóvenes:

Entre 2012 y 2014 las tasas de uso de 8º y 10º grado disminuyeron levemente y tasas similares de grado 12º y 6º se mantuvo sin cambios.

El consumo de marihuana en este grupo es alta en aproximadamente el doble de la tasa de cigarrillo-uso, pero esto se debe en gran parte a las políticas gubernamentales que han hecho de alcohol y tabaco relativamente difícil de obtener. No se puede obtener el alcohol y el tabaco a un precio razonable, estos niños volvieron a la marihuana y nos pareció que es relativamente segura. Secretario de Salud, John Wiesman parece tener idea acerca de este hecho económico simple. Según él:

Tenemos que llamar al timbre de alarma porque los adolescentes nos están diciendo en sus propios términos que no consideran el uso de marihuana para ser riesgoso. … Tenemos que tomar las lecciones aprendidas acerca de las tácticas que ayudó a frenar el consumo de tabaco y alcohol y poner a buen uso educar a nuestros hijos sobre los riesgos del uso de otras sustancias.

Wiesman no se da cuenta de que las políticas del propio gobierno anima a los menores a cambiar de alcohol y tabaco a la marihuana. Una vez que lo intentaron marihuana se dieron cuenta de que la propaganda del gobierno era muy engañoso.

A diferencia de los mensajes de propaganda prohibicionista, la legalización se ha traducido en un menor número de arrestos, condenas y antecedentes penales. Se pusieron a disposición de la aplicación de la propiedad y el crimen violento más recursos. El número de víctimas mortales y heridos graves atribuidos al alcohol y las drogas se redujo notablemente. Como las estadísticas están demostrando claramente, los propagandistas prohibicionistas estaban equivocados y los defensores de la legalización eran correctas.


Publicado originalmente el 25 de julio de 2015. El artículo original se encuentra aquí.

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