Por qué la gente aburrida y los voluntarios deben ser libres para trabajar por salarios bajos

0

¿Cuánto es lo mínimo que estarías dispuesto a que te pagaran por verificar direcciones de empresas o números de teléfono en una base de datos? Si tienes un gran inventario en línea y quieres una encillas etiquetas de palabras para describir cada uno de tus productos para la optimización de la máquina de búsqueda, ¿cuánto estarías dispuesto a pagar a alguien para revisar paso a paso las imágenes de tus productos y generar etiquetas?

Tareas como estas siguen requiriendo trabajo humano, pero un salario voluntario para esas tareas normalmente es muy bajo, especialmente en relación con los salarios mínimos legales.

A pesar del crecimiento exponencial en el poder y las capacidades de la informática en las últimas décadas, las computadoras siguen peleándose con tareas sencillas como identificar objetos en una imagen, hacer juicios cualitativos de valor y confirmar la precisión de las traducciones. Amazon aceptó este hecho y conectó a quienes necesitan estas Tareas de Inteligencia Humana (TIH) con los humanos dispuestos a llevarlas a cabo.

El servicio se llama Amazon Mechanical Turk, por la falsa máquina de ajedrez construida en 1770. Era solo un experto humano en ajedrez jugando dentro de una caja. En aquel entonces no existían esas capacidades informáticas artificiales, ya fueran mecánicas o de otro tipo. Como la “máquina”, Amazon Mechanical Turk implica humanos haciendo el trabajo, incluso si la tarea parece apropiada para las computadoras.

Una empresa con un catálogo grande podría querer encontrar y eliminar duplicados, pero las imágenes y descripciones de las cosas podrían ser algo distintas, haciendo que las computadoras sean inapropiadas para la tarea. Los “turcos” también pueden rellenar encuestas para información e mercadotecnia, investigación de ciencias sociales o realmente cualquier cosa que el creador de tareas quiera preguntar a un gran número de gente. También son comunes las transcripciones de audio y video.

Las entregas se juzgan al tener múltiples personas realizando la misma tarea. Si sus entregas son las mismas o muy similares, el solicitador de tareas por suponer que están realmente trabajando en la tarea y no solo rellenando con texto al azar para completarlas.

A continuación hay un ejemplo de una TIH que pide a la gente tomar información e imágenes de factures. Si tres personas realizan esta TIH y dos de las respuestas de la ciudad de la dirección del negocio son “Lincoln Park” y una responde “a;sldkfj”, se pagarían las dos primeras y no la tercera. Tener más de una entrega por TIH es más cosotoso, pero los solicitadores de tareas obtienen así respuestas mejores.

HITHoy hay más de 500.000 trabajadores y unas 200.000 TIH listadas. La mayoría de las tareas harán ganar al trabajador solo unos pocos centavos, pero algunos trabajadores han sido capaces de ganarse la vida con el servicio. A medida que un miembro completa satisfactoriamente las TIH más sencillas pero peor pagadas, se les concede acceso a las mejor pagadas. Unos pocos ganan miles de dólares al mes trabajando a jornada completa. Otros ganan unos pocos cientos de dólares extra al mes haciendo TIH después de su trabajo habitual.

Un estudio reciente descubría que casi la mitad de los trabajadores turcos realizaban tareas en su trabajo principal: “Por ejemplo, un taxista en el aeropuerto puede responder a encuestas mientras espera a un cliente. Un profesor u oficinista podría actuar como turco a la hora de la comida”.

Muchos disfrutan haciendo las tareas como una forma de relajarse y de relación social. Aunque las tareas me parezcan increíblemente aburridas, hay quien las considera una vía de escape para el aburrimiento. A través de foros solo para turcos, han creado una comunidad grande y próspera. Dirigen a sus compañeros turcos hacia TIH divertidas y bien pagadas y les ayudan a evitar tareas propuestas por quienes podrían retener fraudulentamente los pagos para una tarea completada. Hayek estaría impresionado.

Los activistas del salario mínimo atacan de nuevo

La tasa por hora más común para trabajar en TIH está en torno a 1$. Como tal los defensores del salario mínimo han atacado Amazon Mechanical Turk, calificándolo como esclavitud de los tiempos modernos. Ven a la gente divirtiéndose e intercambiando voluntariamente centavos por tareas sencillas y quieren que desaparezca. La gente aburrida debería sencillamente seguir aburrida.

¿Qué dirían que es un precio apropiado a pedir por alguien para seleccionar el color de una camisa en una imagen? ¿Cuánto cobrarían por rellenar edad, sexo y sabor favorito de helado en una encuesta?

Por supuesto, la respuesta correcta es lo que acuerden ambas partes. Los trabajadores pueden buscar entre cientos de miles de TIH y decidir por sí mismos cuáles merecen la paga, que está indicada con cada TIH. Si algo parece demasiado largo y complicado para el pago anunciado, pueden simplemente pasar. Los trabajadores tienen control completo sobre qué tareas realizan, cuántas horas trabajan y, por supuesto, si se apuntan para ser un trabajador del Amazon Mechanical Turk.

En los primeros días del Amazon Mechanical Turk, Salon publicó un artículo sobre él que parecía una denuncia de una secta o una banda criminal. Encontraron un hombre que hacía TIH para divertirse y le hicieron ser un esclavo inconsciente de malvados intereses corporativos:

Curtis Taylor, 50, formador empresarial en Clarksville, Ind., que ha ganado más de 345$ en Mturk.com, ni siquiera considera el “turqueo” como un trabajo. Para él es una forma de matar el tiempo. “No lo hago por ganar dinero, lo hago por gandulear”, dice. Taylor viaja mucho por negocios y por la noches se encuentra sentado en habitaciones de hotel. No le gusta mucho ver la TV y dice que turquear es mejor que jugar al póker en línea. Para él es “dinerito extra”, que gasta comprando regalos en Amazon, como Bill Bennett’s “America, the Last Best Hope”, de Bill Bennett, para su hijo, en tercer año de instituto. “Si alguna vez dejo de divertirme, lo dejaré”, dice. “Simplemente lo dejaré”.

Pero lo que es una alegra distracción para Taylor es un negocio serio para la empresas en Amazon Mechanical Turk.

Resulta que hay un mercado para la gente aburrida. Aparecen precios para sacarlos de su aburrimiento trabajando en tareas sencillas.

Hay otras formas en las que gente con tiempo extra en sus manos pueden realizar servicios laborales por poca o ninguna paga. Indudablemente los defensores del salario mínimo condenarían las actividades voluntarias de caridad como alojamientos de vagabundos, comedores sociales, Habitat for Humanity, campañas de concienciación y cura de enfermedades, etc. Aun así, ¿qué característica no arbitraria distingue este tipo de trabajo de otras formas de trabajar que podrían ofrecer un salario menor que cualquier salario mínimo propuesto?

No todo el valor se expresa en dólares

En todos los acuerdos voluntarios, tanto en trabajador como el empresario acuerdan un salario mutuamente beneficioso, que a veces significa 0$ por hora. Incluso si no se está intercambiando algo tangible, eso no significa que los voluntarios no consigan nada de su trabajo. Su “pago” es saber que hicieron algo bueno gratis. Sin embargo, no es realmente un salario o pago en sentido económico, porque el empresario no pierde sus buenas sensaciones, como pasa cuando entrega salarios monetarios a cambio de trabajo pagado. En realidad, el trabajo voluntario como este se considera más apropiadamente como un regalo, no un intercambio de trabajo por un salario.

Cuando las personas toman una decisión, no están solo intercambiando bienes por bienes o servicios por dinero, sino que toman decisiones sobre otros estados alternativos del mundo.

Un voluntario potencial no está comparando 0$ con tiempo trabajando para alguna actividad caritativa, está sopesando todas las consecuencias de ayudar a una actividad caritativa frente a no hacerlo, incluyendo los sentimientos subjetivos que tenga por la causa y conocimiento que tenga en su mano en sus objetivos bienintencionados.

Igualmente un turco acepta una TIH de 0,01$ si l tarea le parece lo suficientemente fácil o divertida. Comparan la perspectiva de hacer la tarea y recibir un centavo frente a perderse la diversión y no recibirlo. Repito que “divertido” es algo subjetivo. La mayoría de las tareas a mí me parecen claramente aburridas.

Ya sea un trabajo que requiera un esfuerzo intenso y una habilidad especial o solo tener un cerebro humano, los precios de mercado son la única forma de juntar a la gente que quiere hacer dicho trabajo con la que quiere que se haga, Incluso 0$ la hora es elegido voluntariamente por un trabajador que simplemente quiere ayudar a cierta causa. Los salarios mínimos obligatorios eliminan este tipo de acuerdos pacíficos y productivos, dejan a ambas partes insatisfechas y a la sociedad en peor estado.


Publicado originalmente el 23 de noviembre de 2015. Traducido del inglés por Mariano Bas Uribe. El artículo original se encuentra aquí.

Print Friendly, PDF & Email