No, los robots no nos harán a todos desempleados

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A medida que los candidatos comienzan a poner sus nombres en el sombrero para la carrera presidencial, un candidato se está ejecutando casi exclusivamente en un tema. Andrew Yang, un ex abogado y empresario, quiere que se aplique la Renta Básica Universal para todos los jóvenes de 18 a 64 años. Su argumento a favor de esto, según su sitio web, es que «un tercio de todos los trabajadores estadounidenses perderán su trabajo en la automatización en los próximos 12 años. Nuestras políticas actuales no están equipadas para manejar esta crisis».

¿Causará la tecnología una crisis de desempleo?

Yang se une a una creciente lista de partidarios vocales que insisten en que los avances tecnológicos resultarán en un desempleo masivo, y por lo tanto, la Renta Básica Universal es necesaria para la sociedad. Esto no es una idea nueva. La idea de que la tecnología destruye puestos de trabajo y causará un desempleo masivo prevalece a pesar de que la historia demuestra lo contrario. Es un mito refutado. Después de todo, si la tecnología hubiera estado destruyendo puestos de trabajo durante los cientos de años que la gente ha estado discutiendo sobre la automatización y las máquinas, difícilmente habría quedado trabajo. Por supuesto que esto no es cierto. Las excavadoras tomaron el lugar de los hombres con palas. Los automóviles ponen a los trabajadores del ferrocarril fuera del negocio. Los trabajos de operadores de elevadores, mecanógrafos, herreros y operadores manuales de teléfonos desaparecieron durante el siglo XX.

Sin embargo, el desempleo oficial en septiembre de 2018 fue el más bajo en casi 50 años. De hecho, la tasa de participación en la fuerza laboral en realidad ha aumentado desde mediados de siglo debido a que las mujeres ingresan a la fuerza laboral. Tenemos más trabajos ahora que nunca. Las predicciones de que la tecnología perjudica a la fuerza laboral han fallado constantemente desde el principio de la tecnología en sí misma. A pesar de esto, Yang dice que la automatización en los próximos 12 años causará una crisis. Afirma que la Renta Básica Universal manejará esa crisis. Se equivoca en ambas versiones.

La mafia del miedo a la tecnología es poco realista e infundada

La tecnología sirve para fortalecer la economía. Las máquinas y herramientas nos hacen más productivos. Todo el objetivo del progreso económico es hacernos más productivos, más eficientes, tener más bienes de consumo disponibles, más tiempo libre y mejores niveles de vida. Esto se logra mediante una mayor productividad y eficiencia. Es mejor que no necesitemos doce personas con palas para hacer lo mismo que un bulldozer.

Yang se enfoca en los conductores de camiones en particular. Cita a los 3,5 millones de camioneros de la nación. ¿Dónde estarán esos conductores si sus trabajos son automatizados en 12 años (como si todas las compañías pudieran pagar y compraran 18 ruedas de auto-manejo en ese período de tiempo)? ¿Deberíamos preguntar qué pasó con todos los fabricantes de VHS, los fabricantes de teléfonos fijos y los trabajadores de las tiendas de video? ¿Qué pasó con los 1,5 millones de trabajadores del ferrocarril o los fabricantes y técnicos de máquinas de escribir? El trabajo es fluido y encuentra nuevo trabajo. El salto de empleo ya ha ido en aumento. La gente aprende cosas nuevas y consigue nuevos trabajos. Lo hacen constantemente. La sociedad crea y destruye diferentes tipos de trabajos a través de la tecnología. Los mercados se ajustan y la gente encontrará nuevos trabajos, tal como lo ha sido en el pasado. La predicción de que el avance tecnológico será demasiado rápido para que nos ajustemos es una previsión hueca y mal orientada que perdura a pesar de su récord.

La renta básica universal es inasequible

Aparte de eso, echemos un vistazo a la economía de Universal Basic Income. La propuesta de Yang es de $ 1.000 al mes para todas las personas de 18 a 64 años. La razón por la que lo interrumpe a los 64 años podría ser que su propuesta es esencialmente Seguridad Social para todos y el programa existente comienza alrededor de los 62 años. El costo total de la propuesta sería de alrededor de $ 2,5 billones de dólares por año. Afirma que esto se puede hacer creando un Impuesto al Valor Agregado masivo y eliminando el dinero en otras partes del presupuesto de un presupuesto de $ 4 billones de dólares. Esto no es factible y ciertamente se agregaría a la pestaña de deuda de más de $ 22 billones de dólares del gobierno federal. En última instancia, el plan es solo una variación ampliada de los programas de bienestar existentes que se expanden a niveles fiscalmente insostenibles y agregan un impuesto enorme a la nación.

Diagnóstico equivocado, prescripción errónea

El desplazamiento laboral ocurre y las personas deben adaptarse. Es digno de tomar nota de esto y saber que las personas pueden usar la ayuda para encontrar nuevos empleos y nuevas carreras. Sin embargo, la tecnología no debe ser evitada y temida porque reemplaza los puestos de trabajo existentes. Hace que nuestras vidas sean mejores y conduce a la liberación del trabajo para nuevos y mejores trabajos. La próxima generación de desarrollo tecnológico y automatización no dará lugar a una crisis de desempleo. En la medida manejable en que la tecnología desplaza a los empleos, la Renta Básica Universal no ayuda a esto de manera significativa o realista. Yang quiere proporcionar una solución ineficaz e inasequible a un problema que no existe.


El artículo original se encuentra aquí.

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