El gasto del Estado en universidades en EEUU es más alto que en los países con universidad «gratuita»

0

Los candidatos presidenciales Bernie Sanders y Elizabeth Warren han salido a favor de colegios y universidades públicas «gratuitas». El esquema podría ser financiado, como lo describe la CNN, por «un aumento drástico en el gasto federal en educación superior».

Gran parte de la retórica que gira en torno a este tema se basa en la idea de que el gasto del gobierno en educación superior en los Estados Unidos es significativamente menor que en la mayoría de los otros países ricos.

La narración es la siguiente: «todos saben que los estadounidenses son increíblemente tacaños cuando se trata de gastar en servicios gubernamentales. El «gasto público» en educación superior es mucho más bajo aquí que en Europa y Japón, y debido a esto, la gente debe gastar mucho más. en la educación superior».

Pero aquí está el problema: esa afirmación no es cierta. Los gobiernos de los Estados Unidos pagan más (como porcentaje del PIB) hacia la educación superior que muchos otros países llamados «pares».

Según el informe de 2018 de la OCDE «La educación de un vistazo», el gasto público en educación superior en los Estados Unidos es de 1,3%del PIB. Eso es igual al gasto público en Suiza y el Reino Unido. Y es más alto que las tasas de gasto encontradas en Alemania (1,2), Francia (1,2), Canadá (1,2), España (1,0), Italia (0,8) y Japón (0,7).

spending2.PNG

Fuente: «Gasto público en educación como porcentaje del PIB, terciaria total», Tabla C4.1Education at a Glance, 2018. Del mismo modo, véase UNESCO: Gasto público en educación como orpcentaje del PIB.

Pero, ¿cómo puede ser esto, ya que nos dicen constantemente lo caro que es asistir a una institución de educación superior en los Estados Unidos?

Un factor es que los colegios y universidades estadounidenses gastan mucho más en educar a cada estudiante, asumiendo que «educación» es el término apropiado aquí. En los EE. UU., sumando fuentes gubernamentales y privadas, encontramos muchos más fondos que ingresan en las universidades de los EE. UU. Que en otros lugares. Según la OCDE, el «gasto total en instituciones educativas por estudiante equivalente a tiempo completo» se registra en $ 30.003 en los EE. UU. Eso es solo superado por Luxemburgo, que está fuera de las listas en $ 48.907. El Reino Unido, donde los residentes a menudo se quejan del costo de la educación superior, se encuentra justo detrás de los Estados Unidos con $ 26.000. Pero pocos otros países incluso rompen la marca de $ 20.000. El gasto total en educación superior en Francia es de $ 16.145. Es $ 17.036 en Alemania. Las instituciones de educación superior en España solo requieren $ 12.605 por estudiante.1

Además, lo que impulsa gran parte del gasto, tanto en términos de gasto del gobierno como de gasto del sector privado, es el hecho de que las universidades en los Estados Unidos gastan mucho más en administración y servicios auxiliares que las instituciones de educación superior en otros lugares. Escribiendo para The Atlantic el año pasado, Amanda Ripley señaló:

Los EE. UU. clasifican en el primer lugar en el mundo en cuanto a gastos en servicios de asistencia social para estudiantes, como vivienda, comidas, atención médica y transporte, una categoría de gastos que la OCDE reúne en «servicios complementarios». En conjunto, contribuyentes estadounidenses y las familias gastan aproximadamente $ 3.370 en estos servicios por estudiante, más de tres veces el promedio del mundo desarrollado. … Una de las razones de esta diferencia es que los estudiantes universitarios estadounidenses tienen muchas más probabilidades de vivir lejos de casa. Y vivir lejos de casa es caro, con o sin un río lento. Los expertos dicen que los campus en Canadá y Europa tienden a tener menos dormitorios y comedores que los campus en los Estados Unidos.

Esto ayuda a mantener los costos bajos. Como informó Marketplace en 2015, «los estudiantes en Alemania … tienden a permanecer locales, por lo que no hay dormitorios. No hay clubes de estudiantes activos ni grandes estadios de fútbol. Y todas las salas de conferencias parecen enormes … Todos esto se traduce en ahorros …» (Para obtener más información sobre cómo economizan las universidades europeas «gratuitas», consulte «Las universidades gratuitas tienen un precio».

Pero no son solo servicios físicos como dormitorios. Ripley agrega:

De acuerdo con los datos de la OCDE, las universidades de los Estados Unidos gastan, en relación con otros países, una cantidad sorprendente de dinero en su personal no docente. Algunas de estas personas son bibliotecarios o consejeros profesionales o de salud mental que benefician directamente a los estudiantes, pero muchas otras realizan trabajos tangenciales que pueden tener más que ver con atraer estudiantes que con el aprendizaje. Muchas universidades de los EE. UU. Emplean ejércitos de recaudadores de fondos, personal atlético, abogados, funcionarios de admisiones y ayuda financiera, gerentes de diversidad e inclusión, personal de operaciones de construcción y mantenimiento, personal de seguridad, trabajadores de transporte y trabajadores de servicios de alimentos.

Curiosamente, Ripley trata de argumentar que las universidades gastan demasiado en servicios porque también están orientadas al mercado y compiten por los estudiantes con otras universidades.

Pero, si esto fuera cierto, ¿por qué las universidades solo compiten en términos de agregar servicios e instalaciones cada vez más opulentos? ¿No podrían ellos también atraer más estudiantes al bajar los precios?

El hecho es que las universidades no compiten en precios porque, gracias a los préstamos estudiantiles subsidiados, los estudiantes potenciales no son tan sensibles a los precios como lo serían de otra manera. En un mercado en funcionamiento, las universidades de lujo de alto precio perderían estudiantes a más escuelas de carne y papas. El resultado sería una disminución de la matrícula en las escuelas más caras. Pero, con tantos dólares de préstamos estudiantiles disponibles, los estudiantes pueden justificar más fácilmente, en su mente, asumir una deuda para poder ir a una escuela con todos los servicios que Ripley enumera.

Independientemente de los detalles de lo que se está comprando exactamente en una universidad estadounidense, el hecho es que los estudiantes no se endeudan o consideran que la universidad es «inasequible» porque los gobiernos de los Estados Unidos gastan muy poco en educación superior.

Por el contrario, gastan grandes cantidades de dinero en educación superior a través de programas que incluyen subsidios directos a las escuelas y subvenciones tanto para estudiantes como para escuelas.

Al igual que con la atención médica en los EE. UU., un sector en el que el gasto per cápita del gobierno de los EE. UU. Supera a la mayoría de los demás países, los hechos simplemente no apoyan la idea de que «un gasto gubernamental demasiado bajo» es la causa de los altos precios.

De hecho, si las agencias gubernamentales en los Estados Unidos realmente quisieran hacer una educación más asequible, estarían recortando el personal de «diversidad», eliminando sus viviendas y comedores en el campus, y privatizando todos los programas deportivos.

Los administradores de la universidad, por supuesto, se quejarían de que sin todos los extras, no podrán atraer a tantos estudiantes, que traen consigo sus preciosos préstamos estudiantiles. Sin embargo, esto sería una bendición para los estudiantes más inteligentes que están más interesados ​​en una educación que en un campamento de verano de cuatro a seis años.


El artículo original se encuentra aquí.

1.Ver: Tabla C1.5. Gasto total en instituciones educativas por estudiante equivalente a tiempo completo, por fuente de fondos (2015).

Print Friendly, PDF & Email