El inicio del estado de bienestar: Las pensiones de los veteranos de la Guerra Civil

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Nota del editor: El siguiente ensayo fue escrito mientras Rothbard trabajaba sobre «Origins of the Welfare State in America», el cual fue originalmente publicado póstumamente en el Journal of Libertarian Studies en 1996 (Rothbard 1996). «Origins» fue incluido como Capítulo 11 en La Era Progresista (Rothbard 2017). Las páginas preliminares de «Beginning the Welfare State» lo etiquetan como Sección 4. Lo más probable es que Rothbard lo sacara y reescribiera «Origins» para que se centrara más en los intelectuales y reformadores de la Era Progresista de principios del siglo XX. Fue referenciado pero no incluido en La Era Progresista debido a limitaciones de espacio (Rothbard 2017, 153). Se publica aquí por primera vez. En este breve pero muy esclarecedor ensayo, Rothbard describe uno de los primeros programas de bienestar significativos en Estados Unidos: las pensiones para los veteranos de la Unión. Documenta la legislación a favor de las pensiones impulsada por los Republicanos, que la apoyaron para cimentar un grupo de interés significativo para su partido y también para gastar el superávit del presupuesto federal causado por sus altas políticas proteccionistas arancelarias. Luchando en una batalla de retaguardia estaba el presidente Grover Cleveland (1885-1889, 1893-1897) y sus vacilantes aliados demócratas en el Congreso. La Ley de Pensiones por Dependientes y Discapacidad de 1890 fue un paso importante para allanar el camino a las reformas del bienestar social de la Era Progresista y el Nuevo Trato. Para un análisis reciente de las pensiones de la Guerra Civil que es similar al de Rothbard, véase Cogan (2017, 31-53).

–Patrick Newman

Clasificación de JEL: H55, H56, I38, N31, N41

Patrick Newman (patrick.newm1@gmail.com) es profesor asistente de economía en Florida Southern College.

Quarterly Journal of Austrian Economics 22, no. 1 (primavera de 2019) número completo, haga clic aquí.

Es apropiado que el estado de bienestar comenzara como un aspecto del Gran Salto Adelante hacia el estatismo centralizado: la victoria del Norte en la Guerra Civil. Bajo la cobertura del virtual Congreso unipartidista durante la guerra, los republicanos pusieron en práctica su programa intervencionista del Gran Gobierno, que habían heredado de los Whigs. El Partido Republicano, impulsado por el pietismo post-milenial y los industriales del norte que luchan por el favor del Estado, sometió a un impuesto sobre la renta que continuó después de la guerra, impuestos al «pecado» sobre el alcohol y el tabaco, altos aranceles protectores para la industria estadounidense, subvenciones masivas de tierras y otros subsidios para los ferrocarriles transcontinentales, papel moneda fiduciario en dólares estadounidenses con fines inflacionarios y un «sistema bancario nacional» centralizado que destruyó a los bancos estatales competitivos y cimentó un nuevo sistema bancario inflacionario sobre la cuestión de los bonos del gobierno federal.

El ala dominante de los Republicanos radicales empeñados en aplastar al Sur después de la guerra fue dirigida por el congresista Thaddeus Stevens, un ferretero de Pensilvania que apoyó fuertemente los aranceles protectores y la inflación del dólar.1 Después de la abolición de la esclavitud, los republicanos sustituyeron la esclavitud por el grito de la «Rebelión» y trataron de alquitranar permanentemente al Partido Demócrata con el cargo de traición. Una de las tácticas favoritas de la campaña Republicana fue «agitar la camisa ensangrentada», supuestamente de un soldado que había muerto luchando contra los odiados rebeldes. Cuando el reverendo protestante Samuel D. Burchard denunció a los demócratas justo antes de las elecciones de 1884 como el Partido del «Rum, Romanism, and Rebellion», resumió el caso republicano.

La sociedad estadounidense nunca ha estado tan militarizada como durante la Guerra Civil: el 37 por ciento de todos los hombres del norte de entre quince y cuarenta y cuatro años de edad, así como el 50% de los hombres blancos del sur sirvieron durante la guerra. Las muertes en combate fueron mucho mayores proporcionalmente a la población que en cualquier guerra posterior. El número de norteños asesinados fue de 18,0 por mil de la población, lo que es enorme en comparación con sólo 1,31 por mil en la Primera Guerra Mundial, y 3,14 por mil en la Segunda Guerra Mundial. Los heridos supervivientes en el Norte ascendían a otro 13,9 por mil (Skocpol 1992, 103-04, 570, 586).

Las pensiones para los veteranos de la Unión comenzaron temprano durante la guerra, en 1862. Una generosa escala de beneficios fue votada por el Congreso para los veteranos que podían probar que habían incurrido en discapacidades en combate o por «lesiones recibidas o enfermedades contraídas durante el servicio militar». Además, las viudas, los huérfanos y otras personas a cargo de soldados que murieron en el servicio militar también reciben pensiones por discapacidad total. No sólo eso, sino que las madres o hermanas dependientes de soldados muertos o heridos también pueden recibir pensiones, a condición de que sólo un dependiente a la vez tenga derecho a percibir una pensión por cada soldado. El Secretario del Interior, John Palmer Usher, proclamó que esta ley era «la promulgación más sabia y más munificente de la clase jamás adoptada por una nación» (Skocpol 1992, 106-07; Sanders 1980, 138).2

Al comienzo de la Guerra Civil, los Estados Unidos habían estado pagando pensiones limitadas a unos 10.700 veteranos y viudas de guerras americanas anteriores, por un total de alrededor de 1 millón de dólares por año y disminuyendo constantemente cada año. Como resultado de la ley de 1862, la lista de pensiones de los veteranos de guerra de Estados Unidos había aumentado hasta 127.000 personas, con un gasto que ascendía a 15,5 millones de dólares. En 1866, el Congreso politizó y amplió aún más el sistema de pensiones al autorizar al presidente a nombrar agentes de reclamaciones de pensiones en todas las oficinas de pensiones del país (Quadagno 1988, 37-38). En 1868, se promulgó un período de gracia de cinco años para permitir y alentar a los veteranos elegibles y a sus dependientes a presentar sus solicitudes ante la Oficina de Pensiones de Estados Unidos, que administró el programa. Al final de los cinco años, en 1873, el número de pensionistas de guerra alcanzó un máximo de 238.000 y comenzó a disminuir constantemente a partir de entonces. Parecía que todos los beneficiarios elegibles se habían reunido en, y en 1872 el Comisionado de Pensiones, James H. Baker, comprensiblemente declaró: «Hemos llegado a la cima de la montaña».3 Baker no podía estar más equivocado.

La primera ley que transformó el plan de pensiones de los veteranos de la Guerra Civil de un programa importante pero contenido y en declive, en un plan de bienestar masivo y a largo plazo, fue la Ley de Atrasos en las Pensiones de enero de 1879. La Ley de Atrasos permitía a los soldados que descubrían repentinamente discapacidades relacionadas con la Guerra Civil solicitar y recibir en una sola suma todos los pagos de pensión acumulados a los que habrían tenido derecho desde que fueron dados de baja del ejército. Esta disposición era, por supuesto, un sésamo abierto para fomentar el descubrimiento y la aplicación de las reclamaciones por discapacidad, tanto genuinas como falsas. Como resultado, el número de nuevas solicitudes de pensión, que ascendía a 18.800 en 1878, se duplicó a 36.900 el año siguiente, y se triplicó el año siguiente, 1880, a 110.600.

La Ley de Atrasos estimuló no sólo nuevas reclamaciones sino también un poderoso movimiento de grupos de presión de veteranos de la Unión dedicados a expandir el programa de pensiones. El principal grupo de veteranos de la Unión, el Gran Ejército de la República (GER), entró en acción y su número de miembros se duplicó, pasando de 45.000 en 1879 a 86.000 en 1881, y luego se triplicó con creces hasta alcanzar los 295.000 en 1885. En 1881-82, el GAR estableció un Comité de Pensiones en Washington para presionar al Congreso y a la Oficina de Pensiones. No es casualidad que la expansión más acelerada de la GAR se produjera durante la década de 1880, «inmediatamente después» de que la GAR «iniciara su agresiva campaña de ayuda gubernamental a los veteranos». Su número de miembros alcanzó un máximo en 1890 con 410.000, es decir, el 39% de los veteranos de la Unión que sobrevivieron (Skocpol 1992, 111-12; Sanders 1980, 156).

El entusiasmo por las nuevas pensiones a tanto alzado puede explicarse por la generosidad de los pagos. El primer pago promedio en 1881 se calculó en $954 para los veteranos discapacitados y $1.022 para las viudas del ejército y otros dependientes. Si consideramos que los ingresos anuales promedio de los empleados no agrícolas en esa fecha eran de alrededor de $400, entonces podemos ver que los pagos a tanto alzado, a cerca de dos veces y media el salario anual promedio, eran realmente atractivos y se consideraba que valía la pena luchar por ellos. No es de extrañar, tampoco, que el número de militares discapacitados se haya quintuplicado de 107.000 en 1875 a 520.000 en 1891, o que el porcentaje de veteranos inscritos en el plan de pensiones se haya sextuplicado de 6,5% a 39,3% en el mismo período.

Un crítico contemporáneo señaló sarcástica y justamente que «el efecto de esta ley fue incitar a una multitud de personas a solicitar pensiones que nunca antes habían pensado en el tema. En un año, 141.466 hombres que no se habían dado cuenta de que eran discapacitados hasta que el Gobierno ofreció una prima de mil dólares o más por el descubrimiento de dolores y discapacidades, lo solicitaron» (Skocpol 1992, 118).

El mayor impulso para el proyecto de ley provino de una campaña de cabildeo por parte de un grupo de ricos abogados especializados en pensiones. Los abogados de pensiones cobraban honorarios de $10 por cada solicitud que ayudaban a través de la burocracia del Buró de Pensiones. A partir de estos honorarios, los abogados de pensiones crearon un negocio altamente rentable. Así, uno de los abogados de pensiones más prominentes de Washington, George Lemon, manejó decenas de miles de casos a la vez y cosechó cientos de miles de dólares en ingresos.4 Perturbado por la caída de los reclamos de pensiones a fines de la década de 1870, Lemon, decidido a rescatar y expandir su rentable práctica, lanzó el National Tribune en octubre de 1877. El National Tribune era un periódico que Lemon enviaba a los veteranos de la Unión en todo el país y agitaba la legislación sobre atrasos, así como anunciaba los valiosos servicios de Lemon. También intervinieron otros importantes abogados de pensiones, uno de los cuales inició una hoja de noticias en competencia, el Citizen Soldier, y otro, el Capitán R.A. Dimmick, estableció una Asociación de Soldados para cabildear a favor de una ley sobre atrasos en los pagos.

Desde el cierre del período de gracia en 1873, se han presentado en el Congreso proyectos de ley para los atrasos en el pago de las pensiones. El Partido Republicano fue mucho más favorable que los Demócratas; la aprobación final de la Ley de Atrasos, en 1878-79, fue abrumadoramente partidista. En la Cámara de Representantes, el voto Republicano a favor de la Ley de Atrasos fue unánime, mientras que los Demócratas se dividieron cuarenta y ocho a favor y sesenta y uno en contra. Como era de esperar, los demócratas pro-sindicalistas en materia de pensiones procedían del Norte, mientras que la oposición se centraba en gran medida en los estados fronterizos y del sur.

Los votos favorables de los demócratas del norte pueden explicarse por el hecho de que desde 1875, cuando los Demócratas capturaron la Cámara, eran un partido nacional viable a la par de los republicanos. De hecho, los demócratas ganaron la elección presidencial de 1876, a pesar de que fue «robada» por Rutherford B. Hayes en el Colegio Electoral. Los Demócratas del Norte, por tanto, estaban ansiosos por demostrar a los votantes del Norte que no eran realmente traidores y que también tenían una tierna consideración por el ejército de la Unión. Como resultado de la presión ejercida en las legislaturas estatales por agentes de abogados de pensiones en los respectivos estados, el voto del Senado a favor de la Ley de Atrasos fue casi unánime, cuarenta y cuatro a cuatro.

¿Cómo se proponen los proponentes pagar las pensiones de los veteranos? Durante la década de 1880, el gobierno federal disfrutaba de un fuerte superávit presupuestario, que ascendía a entre el 20 y el 30 por ciento de los ingresos totales. La mayor parte de los ingresos provenían de la tarifa protectora, que comprendía más del 50% durante las décadas de 1870 y 1880. Los industriales republicanos del noreste que formaban la élite del Partido Republicano tenían por lo tanto un incentivo extra para favorecer las pensiones de los veteranos, un incentivo más allá de cimentar el apoyo político de los veteranos de la Unión a la causa republicana. Porque la provisión de pensiones proporcionó una excusa extra para mantener el arancel protector, en reacción a las demandas de los demócratas resurgentes por el libre comercio y la reducción de los presupuestos federales.5

La expansión de los posibles reclamos de pensiones en la Ley de Atrasos naturalmente condujo a una tremenda expansión de la agencia federal con el único poder de procesar, adjudicar y pagar los reclamos, la Oficina de Pensiones de los Estados Unidos. La Oficina de Pensiones, deseosa de ampliar sus demandantes y, por lo tanto, su burocracia, se apresura a buscar y alentar a los posibles demandantes. En particular, el Coronel W.W. Dudley, que fue nombrado Comisionado de Pensiones por la nueva Administración Garfield en 1881, vio las posibilidades y aprovechó agresivamente el potencial para ampliar el número de reclamantes y su burocracia. Dudley inmediatamente presionó para que más personal y más examinadores médicos en todo el país examinaran a los solicitantes de pensiones y tramitaran sus solicitudes. Dudley encargó a la Oficina que elaborara una lista de los alistados del ejército de cada estado y de los solicitantes de pensiones de inválidos y dependientes. También compiló una lista de todos los soldados sobrevivientes del Ejército de la Unión, con una lista de sus direcciones, para que los veteranos pudieran localizar a viejos amigos del ejército para que testificaran a favor de sus heridas. Dudley pidió ayuda al Gran Ejército de la República para elaborar la lista, y en seis meses había adquirido una lista de nombres y direcciones de más de 189.000 veteranos. De 1880 a 1885, Dudley había aumentado el Buró de Pensiones de 379 empleados con un gasto administrativo de 935.000 dólares, a una burocracia con 1.680 empleados que gastó 3,4 millones de dólares.

Dudley también utilizó el Buró de Pensiones para construir el Partido Republicano, y como dijo un historiador, «un objetivo parece haber sido el de construir una gran máquina política». Así, durante la campaña presidencial de 1884, en la que el candidato Demócrata Grover Cleveland se enfrentó al candidato republicano James G. Blaine, Dudley se mudó de Washington a los estados de Ohio e Indiana, vitales desde el punto de vista electoral, donde se convirtió en una parte fundamental de la organización de la campaña republicana. Para promover la campaña, Dudley instruyó al Buró de Pensiones en septiembre para que no rechazara ninguna solicitud de pensión hasta después del día de las elecciones, y ordenó que los reclamos de Ohio e Indiana se procesaran antes que todos los demás. Como resultado, se aceptaron 5.000 solicitudes de pensión de Ohio e Indiana durante el año fiscal de 1884, un aumento del 40% con respecto al año anterior. Dudley también duplicó el número de examinadores de pensiones en estos dos estados durante septiembre y octubre de 1884, y los utilizó también como organizadores de la campaña de Blaine for President.

El Buró de Pensiones, el Gran Ejército de la República y el Partido Republicano actuaron en alegre simbiosis: el GAR presionó para obtener mayores asignaciones y personal para el Buró de Pensiones, el cual a su vez procesó más reclamaciones para los veteranos del GER, quienes a su vez votaron con gratitud por el Partido Republicano. El comité demócrata estatal de Ohio atribuyó su derrota a los esfuerzos de Dudley, pero Dudley no pudo evitar que Indiana votara por Cleveland por una pequeña mayoría. A pesar de los mejores esfuerzos de Dudley, además, los republicanos perdieron por poco las elecciones frente a Grover Cleveland, quien estableció la primera Administración Democrática desde la Guerra Civil. Dudley renunció poco después de las elecciones.6

El celo del Coronel Dudley es comprensible, dados sus antecedentes e intereses personales y políticos. Antes de su nombramiento, Dudley era un miembro del comité nacional republicano de Indiana, así como presidente del consejo de invitación de Indiana para el Gran Ejército de la República. Dudley había intentado y fracasado en ganar la nominación republicana para gobernador de Indiana en 1884, pero se le prometió el puesto de Secretario del Interior si James G. Blaine ganaba las elecciones para la presidencia.7

La Administración de Cleveland no abolió ni redujo las pensiones de los veteranos, pero tampoco hizo nada para ampliarlas. Al final del primer mandato en Cleveland, los gastos administrativos del Buró de Pensiones se mantuvieron estables en unos 3,5 millones de dólares, mientras que el número de empleados en realidad se redujo a 1.550.

La segunda mitad de la década de 1880 fue testigo del pico de agitación por las pensiones de los veteranos. En el GER se ha desarrollado un movimiento de pensiones «dependientes» para todos los veteranos de la Unión que quedaron discapacitados en cualquier momento, incluso en tiempo de paz después de la guerra. Los más radicales incluso aumentaron sus demandas de «pensiones de servicio universal», que simplemente servirían para pagar pensiones a todos los que habían servido en el ejército de la Unión sin importar su discapacidad. El Congreso aprobó más de mil proyectos de ley privados de pensiones durante la primera administración de Cleveland, y el presidente Cleveland dio el paso sin precedentes de investigar, y de hecho vetar, más de doscientos de los proyectos de ley. Sus acciones, por supuesto, enfurecieron mucho al GER, que ya estaba convencida de que era un «Rebelde» secreto en cualquier caso.

Finalmente, el Senado controlado por los Republicanos, al que se unió la Cámara Demócrata, aprobó un proyecto de ley de pensiones dependiente a principios de 1887. El proyecto de ley establece que todos los veteranos de la Unión que sirvieron un mínimo de noventa días y que estaban incapacitados y dependían de su propia mano de obra, sin importar cuándo se incurrió en la incapacidad o el tipo de incapacidad, recibirían $12 mensuales. En un mensaje trillante y valiente, el presidente Cleveland vetó el proyecto de ley, declarando que seguramente el «vasto ejército pacífico» de veteranos no deseaba convertirse en «objetos de simple caridad». La ley, advirtió Cleveland, crearía un aumento espantoso en los gastos del gobierno, y «estimularía la debilidad y la supuesta incapacidad laboral», y «daría más importancia a la deshonestidad y la mendacidad». Los demócratas de la Cámara de Representantes fueron lo suficientemente leales como para bloquear la anulación del veto (Dearing 1952, 335; Sanders 1980, 140-41).

Los vetos de Cleveland enfurecieron al grupo de presión de los veteranos, y el tema de las pensiones alcanzó su punto culminante en las elecciones presidenciales de 1888, donde rivalizó con el arancel como el tema crucial. Para oponerse a Cleveland, los republicanos seleccionaron a Benjamin Harrison de Indiana, un general de la Unión que también abogaba por las pensiones de los veteranos. El número de miembros de GAR, cada vez mayor, alcanzó los 373.000 ese año. Pero los grupos de veteranos más radicales estaban impacientes con el doble compromiso del GER con las pensiones de dependencia, así como con las pensiones de servicio universal más radicales. Así, se formó la Asociación de Pensiones de Servicio, que se conformaba con nada menos que pensiones de servicio universal. Su presidente, el general Alvin P. Hovey, llegó al poder como gobernador de Indiana en esta cuestión en las elecciones de 1888. De hecho, el tema de las pensiones cambió la elección presidencial a Harrison al trasladar a Nueva York e Indiana de la columna demócrata a la republicana en 1888, y estos dos estados vieron la agitación más intensa de los veteranos por las pensiones de servicio (Dearing 1952, 367-91; Davies 1955, 198-205; Jensen 1971, 22-26).

Si los veteranos eligieron al presidente Harrison, requerían un pago. Esto se produjo rápidamente cuando Harrison nombró como jefe de la crucial Oficina de Pensiones nada menos que al ardiente líder de los veteranos radicales, el «cabo» sin piernas James Tanner, dos veces comandante del New York GAR y amigo cercano del principal agitador de pensiones y principal abogado de reclamaciones de pensiones George Lemon. Durante la campaña de Tanner, que iba a ser comisionado de pensiones, dijo: «¡Que Dios ayude al superávit!» y que «Voy a llevar un equipo de seis mulas a través del Tesoro». Tanner también había escrito al gran ídolo de los veteranos de la Unión, el general William Tecumseh Sherman, que «Si logro llegar a la oficina [de pensiones], lo haré… con la idea de que es el deber de todos nosotros ayudar a un viejo y digno demandante a probar su caso en lugar de cazar por razones técnicas bajo la ley para noquearlo» (Dearing 1952, 393).

James Tanner rápidamente procedió a hacer precisamente eso. En cuanto a los subsidios de pensiones anteriores, los «rereditó» enviando a los solicitantes miles de dólares en pensiones atrasadas, e incluso hizo lo mismo con los veteranos que ni siquiera se habían molestado en solicitar pensiones. Además, Tanner amplió la elegibilidad y redujo la prueba de discapacidades, de modo que el dinero estaba prácticamente agotado. Muchos de estos asentamientos rápidos eran clientes del «notorio» George Lemon. Mientras que los métodos extravagantes de Tanner hicieron que el presidente Harrison lo despidiera, su sucesor continuó con una reescritura administrativa similar de las reglas de las pensiones.

La recompensa más importante fue la modificación de la ley de pensiones. Mientras que Harrison urgió un proyecto de ley de servicio dependiente, los alborotados veteranos, aumentando sus demandas, denunciaron a Harrison y exigieron pensiones de servicio universal. El nuevo comandante en jefe del GAR, el general Russell Alger, magnate de la Diamond Match Company de Michigan, que tenía ambiciones presidenciales de larga data, incitó a los veteranos a exigir pensiones de servicio, mientras que el gobernador republicano Alvin P. Hovey de Indiana denunció a Harrison por ir a la zaga de las demandas de los veteranos.

El resultado de toda esta presión fue el segundo gran salto adelante en las pensiones, la Ley de Pensiones por Dependientes y Discapacidad de junio de 1890, aprobada por los republicanos que ahora tenían el control de ambas cámaras del Congreso. El apoyo republicano a esta medida de Harrison fue unánime, y los demócratas se dividieron sobre el tema. La Ley de Pensiones prevé una pensión para todos los veteranos con noventa días de servicio que sufran alguna discapacidad, independientemente del momento en que se produzca. Cualquier veterano que pueda certificar que no puede realizar trabajo manual tiene derecho a $144 al año, y la viuda de cualquier veterano puede obtener lo mismo. Los veteranos estaban encantados y 655.000 presentaron una solicitud de pensiones nuevas o aumentadas dentro del año, y 116.000 fueron aprobadas. El número de veteranos que recibían pensiones pasó de 490.000 en 1889 a casi 970.000 en 1893. El número de empleados del Buró de Pensiones aumentó de 1.500 en 1890 a más de 2.000 el año siguiente, mientras que los gastos administrativos del Buró de Pensiones aumentaron de 3,5 millones a 4,7 millones de dólares. Mientras tanto, el GER aumentó su número de miembros de 373.000 en 1888 a un máximo de 410.000 dos años más tarde.

Incluso el GER, que estaba decepcionado por no recibir su pensión de servicio universal, se regocijó en 1890 y se alegró de que la Ley de Pensiones para Dependientes «es la medida de pensión más liberal jamás aprobada por ningún órgano legislativo en el mundo, y pondrá en la lista a todos los supervivientes de la guerra cuyas condiciones de salud no son prácticamente perfectas». De hecho, dado que la discapacidad elegible para las pensiones sólo tenía que ser para el trabajo manual, los empleados federales, por ejemplo, podían seguir trabajando en trabajos de escritorio cómodos mientras cobraban sus pensiones de «discapacidad».8

El resultado de la ley de 1890 fue una aceleración de los pagos de pensiones a una nueva meseta de «rompimiento del presupuesto». Antes de 1879, los pagos de las pensiones federales ascendían a unos 30 millones de dólares anuales; después de la Ley de Atrasos, se situaban entre 60 y 80 millones de dólares anuales. Pero ahora, después de la Ley de Pensiones para Dependientes, los pagos totales ascendieron a 160 millones de dólares al año y se mantuvieron por encima de los 140 millones de dólares hasta el siglo XX. Los pagos de pensiones, que habían ascendido a cerca del 11% del total de los gastos federales hasta 1879, y a cerca del 23% en la década de 1880, ahora aumentaron a cerca del 40 por ciento. Desapareció el famoso superávit presupuestario; Jim Tanner tenía toda la razón.  A mediados de la década de 1890 el presupuesto federal estaba en déficit.

Sin prestar atención a estos problemas, el GAR y los grupos de veteranos más radicales perdieron poco tiempo en gratitud a la Administración de Harrison.  En cambio, sus demandas se intensificaron y comenzaron a hablar cada vez más de sus «derechos».  El National Tribune de George Lemon levantó la bandera:  «Ciñámonos ahora a una vigorosa batalla por el resto de nuestros derechos», de los cuales el proyecto de ley de pensiones de servicio universal ocupó el primer lugar.

Pero los veteranos habían ido demasiado lejos. El aumento del gasto y el déficit agrió a la mayor parte del público en las demandas de los veteranos y, en la campaña de 1892, Cleveland pudo argumentar eficazmente contra el fraude en la administración republicana de las pensiones y su uso para construir una máquina política. La campaña de Cleveland no hablaba de derogar la ley de pensiones, sino de asegurarse de que la lista de pensiones fuera realmente una «lista de honor». Como resultado, después de 1892, la ley de pensiones no se amplió, los gastos se estancaron y se permitió que todo el asunto se desvanezca lentamente a medida que los veteranos de la Unión se fueron extinguiendo gradualmente. La reducción general de las demandas de los veteranos fue mejor expresada por el comandante del GER de Tennessee, quien advirtió que una «política de exacción irrazonable seguramente reaccionará, ya que no se necesita una gran reacción en el Norte, unida al prejuicio fijo en el Sur para deshacer gran parte de la legislación sobre pensiones que ahora se encuentra en los libros de leyes. El conservadurismo es exigido por los intereses del propio soldado» (Dearing 1952, 469-70).

No hace falta decir que los veteranos confederados no fueron recompensados con golosinas por el triunfante gobierno de la Unión.9 Por el contrario, el derrotado Sur fue sometido a un vasto programa federal de asistencia social, lo suficientemente apropiado bajo los auspicios de las fuerzas armadas de Estados Unidos y su Oficina de Refugiados, Libertades y Tierras Abandonadas –popularmente conocida como la Oficina de Libertades. Establecida en marzo de 1865, la Oficina de Libertades floreció durante cuatro años, distribuyendo ayuda masiva a los negros liberados («los liberados»), estableciendo campamentos para proporcionar empleos gubernamentales a los negros, además de hospitales, asilos de huérfanos y universidades. A medida que el entusiasmo por la Reconstrucción disminuyó, y a medida que la gente se preocupaba cada vez más por el programa que establecía una clase de negros empobrecida y permanente, el programa de la Oficina de Libertades disminuyó y se cerró permanentemente en 1872. En su sabio y perspicaz mensaje de veto para extender el Buró de Libertades en 1866, un veto que fue anulado por el Congreso dominado por los radicales republicanos, declaró el presidente Andrew Johnson:

…el proyecto de ley autoriza una concesión general e ilimitada de apoyo a los refugiados indigentes y que sufren, así como a los liberados, sus esposas e hijos. Las secciones siguientes prevén el alquiler o la compra de fincas para los libertos y la construcción, en beneficio de ellos, de edificios adecuados para asilos y escuelas, cuyos gastos se sufragarán con cargo al Tesoro de todo el pueblo. El Congreso de los Estados Unidos nunca antes se ha considerado facultado para establecer asilos más allá de los límites del Distrito de Columbia, excepto para el beneficio de nuestros soldados y marineros discapacitados. Nunca ha fundado escuelas para ninguna clase de nuestro propio pueblo… sino que ha dejado el cuidado de la educación al control mucho más competente y eficiente de los Estados, de las comunidades, de las asociaciones privadas y de los individuos. Nunca se ha considerado autorizado a gastar el dinero público en el alquiler o la compra de viviendas para los miles, por no decir millones, de la raza blanca, que están trabajando honestamente día a día por su subsistencia… En espera de la guerra, muchos refugiados y liberados recibieron apoyo del Gobierno, pero nunca se pretendió que en adelante fueran alimentados, vestidos, educados y acogidos por los Estados Unidos. La idea sobre la cual los esclavos eran ayudados a la libertad era que, al llegar a ser libres, serían una población autosuficiente. Cualquier legislación que implique que no se espera que alcancen una condición de autosuficiencia debe tener una tendencia tan perjudicial para su carácter como para sus perspectivas (Axinn y Levin, 1992, 112).10


 

Fuente.

1.Había dos alas de los republicanos radicales: la escuela Charles Sumner de libre comercio y dinero duro, y los victoriosos Stevensites. El mismo Stevens se sentó a los pies del venerable economista y maestro de hierro de Filadelfia Henry C. Carey, quien, en reuniones periódicas conocidas como las «Vísperas de Carey», instruyó a sus ansiosos discípulos sobre la forma en que la inflación del dólar estadounidense podría servir como un arancel oculto sobre las importaciones y un subsidio a las exportaciones de hierro y acero. Entre los ansiosos seguidores de Carey se encontraban también maestros de hierro y líderes del Partido Republicano: Eber Ward, presidente de la Asociación de Hierro y Acero; John A. Williams, editor de la Edad de Hierro; Thomas A. Scott, del Ferrocarril de Pensilvania; y los congresistas de Pensilvania Daniel Morrell, maestro de hierro, y William D. Kelley, conocido cariñosamente por su devoción a la industria del hierro y el acero como «Pig Iron» Kelley. Los ferrocarriles también favorecieron la inflación del dólar para reducir el valor de su fuerte endeudamiento en bonos (Dorfman 1949, 7-8; Sharkey 1959, 141-73; Unger 1964, 53-59).
2. Usher era un amigo personal del presidente Lincoln e invirtió fuertemente en el recién fundado Union Pacific Railroad, al que ayudó contra los indios como parte de sus actividades como Secretario del Interior (Burch 1981, 23-24).

2.Usher era un amigo personal del presidente Lincoln e invirtió fuertemente en el recién fundado Union Pacific Railroad, al que ayudó contra los indios como parte de sus actividades como Secretario del Interior (Burch 1981, 23-24).

3.El interés en la grandeza era extrañamente limitado. De los 1,65 millones de veteranos de la Unión en la vida civil en 1875, sólo 107.000 eran militares jubilados discapacitados, una tasa del 6,5%. Pero éste era sólo el 43 por ciento de los veteranos heridos que eran elegibles. Además, de los dependientes supervivientes de los soldados de la Unión que murieron durante la guerra, o que murieron poco después, sólo alrededor del 25 por ciento recibía pensiones en 1875 (Skocpol 1992, 108-10; Sanders 1980, 143).

4.Los abogados de pensiones, «por medio de subagentes y un sistema de publicidad muy minucioso… estaban «golpeando» al país de un extremo a otro en busca de reclamos de pensiones…». Los agentes de reclamaciones y los abogados estaban construyendo una práctica enorme. Los más capacitados del sistema se dirigían gradualmente a la capital de la nación. Allí dividieron su energía entre la tramitación de reclamaciones y la presión para conseguir una legislación más favorable en materia de pensiones» (Skocpol 1992, 116).

5.Theda Skocpol, en su intento de despreciar la influencia de los intereses industriales del noreste en favor de las pensiones, señala que George Lemon, al escribir a principios de 1879, cuando había poco excedente presupuestario, abogó por la cuestión de los billetes verdes para pagar las pensiones. A continuación, comenta ingenuamente que tal sugerencia «seguramente no atraía a los intereses de las empresas orientales [cursiva: Skocpol]». Skocpol ignora el trabajo de Sharkey, Unger y otros que demostraron que el ala dominante de Stevens de los Republicanos Radicales apoyaba fuertemente la inflación del dólar verde, así como los aranceles de protección (Skocpol 1992, 114; Sharkey 1959, 141-73; Unger 1964, 53-59; Dorfman 1949, 7-8).
Sobre la reacción horrorizada de la Administración Grant a la decisión original de la Corte Suprema Hepburn v. Griswold (1870), que proscribió el papel fiduciario irredimible como los billetes verdes, ver Unger (1964, 172-78). Sobre el nombramiento de Grant de dos importantes abogados ferroviarios para la Corte Suprema, que rápidamente revocó la decisión en Knox v. Lee (1871), ver Paul (1991, 115-16).

6.El sucesor demócrata de Dudley, el general John Black, despreció al régimen de Dudley en el informe de 1885 del Buró de Pensiones: el Buró de Pensiones era, de hecho, una máquina política, llena de frontera a frontera con los adherentes inflexibles de una sola organización, que tenían para el solicitante otras pruebas que las de la ley, y que requería, además de servir en el campo, la sumisión y el apoyo de un partido antes de que se le concedieran las pensiones…». Gente de una sola fe llenó cada una de las grandes agencias. Examinadores, entrenados en escuelas sin escrúpulos, atravesaron el país reclutando sargentos para una fiesta…» (Sanders 1980, 145, 144-50).

7.Sobre Dudley, véase Dearing (1952, 263, 301-02). George Lemon no ayudó en nada durante la campaña al denunciar ingrata e ingrato a la administración de Dudley del Buró de Pensiones por su celo insuficiente (Dearing 1952, 305-06).

8.Skocpol señala el hecho sugestivo de que en 1910 más del 37 por ciento de la población de 65 años o más en Washington D.C. cobraba pensiones de la Guerra Civil (Skocpol 1992, 138, 541). Véase también Sanders (1980, 142-43, 146-47, 156) y Dearing (1952, 399-400).

9.Sin embargo, a finales de los años 1880 y 1890, los antiguos estados confederados promulgaron sistemas de pensiones a nivel estatal, pero estos estados eran pobres y los programas no eran tan generosos como el programa federal para los soldados de la Unión (Skocpol 1992, 139).

10.Véase también Axinn y Levin (1992, 89-90, 109-115) y McFeely (1968).

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