Asalariados y empleadores

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(Bettina Bien-Greaves ha entregado al Instituto Mises un tesoro de objetos personales de Mises que le habían sido entregados, entre ellos un disco de larga duración, grabado como una emisión de radio realizada durante el intermedio de la Hora del Concierto de Acero de Estados Unidos, el 17 de mayo de 1962. Un MP3 de esta grabación está disponible en Mises Media]

P: ¿Están en conflicto los intereses de los asalariados estadounidenses con los de sus empleadores, o ambos están de acuerdo?

R: Para responder a esta pregunta, primero debemos mirar un poco de historia. En la era precapitalista, el orden social y el sistema económico de una nación se basaban en la superioridad militar de una élite. El victorioso conquistador se apropió de toda la tierra utilizable del país, retuvo una parte para sí mismo y distribuyó el resto entre su séquito. Unos consiguieron más, otros menos, y la gran mayoría nada.

En la Inglaterra de los primeros Plantagenets, un sajón tenía razón cuando pensaba: «Soy pobre porque hay normandos a los que se les dio más de lo que se necesita para mantener a sus familias».

En aquellos días, la riqueza de los ricos era la causa de la pobreza de los pobres.

Las condiciones en una sociedad capitalista son diferentes. En la economía de mercado, la única manera que tienen los individuos más dotados de aprovechar sus habilidades superiores es servir a las masas de sus semejantes.

Los beneficios se destinan a aquellos que consiguen satisfacer las necesidades más urgentes de los consumidores, aún no satisfechas, de la mejor manera posible y más barata. Las ganancias ahorradas, acumuladas y reinvertidas en la planta benefician al hombre común dos veces: primero, en su capacidad de asalariado, al elevar la productividad marginal del trabajo y, por ende, las tasas de salario real para todos aquellos que desean encontrar trabajo; luego, nuevamente, en su capacidad de consumidor, cuando los productos fabricados con la ayuda del capital adicional fluyen hacia el mercado y están disponibles a los precios más bajos posibles.

El principio característico del capitalismo es que es la producción en masa para abastecer a las masas. Los grandes negocios sirven a muchos. Aquellos trajes que se producen para los gustos especiales de los ricos nunca superan el tamaño mediano o incluso pequeño.

En tales condiciones, quienes están ansiosos por conseguir trabajo y ganar sueldos y salarios están interesados en la prosperidad de las empresas comerciales, ya que sólo la empresa o corporación próspera tiene la oportunidad de invertir, es decir, de expandir y mejorar sus actividades mediante el empleo de herramientas y máquinas cada vez mejores y más eficientes. Cuanto mejor equipada esté la planta, más puede producir el trabajador individual dentro de una unidad de tiempo; cuanto mayor es lo que los economistas llaman la productividad marginal de su trabajo y, por lo tanto, el salario real que recibe.

La diferencia fundamental entre las condiciones de un país económicamente subdesarrollado como la India y las de los Estados Unidos es que en la India la cuota per cápita de capital invertido y, por lo tanto, la productividad marginal de la mano de obra y, en consecuencia, las tasas salariales son mucho más bajas que en este país. El capital de los capitalistas beneficia no sólo a los dueños sino también a los que trabajan en las plantas y a los que compran y consumen los bienes producidos.

Y luego hay un hecho muy importante a tener en cuenta. Cuando, como hicimos en las observaciones anteriores, se distingue entre las preocupaciones de los capitalistas y las de las personas empleadas en las plantas propiedad de los capitalistas, no hay que olvidar que se trata de una simplificación que no describe correctamente el estado real de los asuntos americanos actuales. Para el típico asalariado estadounidense no es pobre: es un ahorrador e inversor. Posee cuentas de ahorro, bonos de ahorro de los Estados Unidos y otros bonos y, en primer lugar, pólizas de seguro. Pero también es accionista. A finales del año pasado [1961], el ahorro personal acumulado ascendía a 338.000 millones de dólares. Una parte considerable de esta suma es prestada a las empresas por los bancos, las cajas de ahorros y las compañías de seguros. Por lo tanto, el hogar estadounidense promedio posee más de 6.000 dólares que se invierten en negocios estadounidenses.

La participación típica de la familia en el florecimiento de las empresas comerciales de la nación consiste no sólo en el hecho de que estas empresas y corporaciones emplean al cabeza de familia; hay un segundo hecho que cuenta para ellos, a saber, que el principio y el interés de sus ahorros están seguros sólo en la medida en que la libre empresa estadounidense está en buena forma y prosperando.

Es un mito que prevalece un conflicto entre los intereses de las corporaciones y empresas y los de las personas empleadas por ellas. De hecho, los buenos beneficios y los altos salarios reales van de la mano.


Fuente.

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