El bienestar del «cuello blanco»: Lo que significa trabajar para el gobierno federal

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Shannon O’Toole, según la biografía del autor sobre Amazon, «trabajó extensamente para identificar el fraude en múltiples programas gubernamentales. Recibió innumerables elogios y honores por sus logros y finalmente el prestigioso premio de la Secretaría del HUD por su trabajo».

La talentosa Sra. O’Toole era una madre soltera que necesitaba un trabajo cuando se presentó en la FDIC, lo que ella describe como una «atmósfera desorganizada, volando por el asiento de sus pantalones que parecía permear el lugar». Mientras ella llevaba el peso de desenredar complicados activos inmobiliarios y prepararlos para la venta, a O’Toole se le recordó una y otra vez que el Estado no es eficiente ni justo, ya que fue pasada por alto para ser ascendida por los amigos de un jefe misógino tras otro.

Su cuenta,  Washington Siren: A Woman’s Journey Through Scathing Scandals, Lies, and Secrets Inside the FDIC, HUD, IRS and Other Agencies, with a Love Story that Survives it All, escrito, por alguna razón en tercera persona, narra la larga carrera de O’Toole de frustración de Sísifo con la burocracia gubernamental.

En la fecha de publicación, 2017, su Programa de Recuperación de Gravámenes del Gobierno Nacional no había ido a ninguna parte a pesar de tener el potencial de recaudar billones de dólares para el Tesoro de los Estados Unidos, si se implementara.

Sin embargo, como explicó Ludwig von Mises en su libro Burocracia de 1944,

El burócrata no es libre de aspirar a la mejora. Está obligado a obedecer las normas y reglamentos establecidos por un órgano superior. No tiene derecho a emprender innovaciones si sus superiores no las aprueban. Su deber y su virtud es ser obediente.

Mientras trabaja para la RTC (Resolution Trust Company), se encuentra cara a cara con las facciones competidoras del gobierno y de contratistas privados que luchan por vender las propiedades embargadas de S&L fracasadas. «Parece que hay capas y capas de personal de supervisión, todos mirando pero sin hacer nada».

Uno de sus compañeros de trabajo explicó que la división de administración de propiedades de RTC estaba manteniendo desesperadamente a los contratistas de SAMDA en su lugar. «Están tratando de construir un imperio a partir de la gestión de los activos y no quieren que el departamento de ventas se deshaga de nada. Si Thomas puede hacer una propuesta a Washington DC para contratar más personal, su grado y sueldo suben porque su imperio aumenta».

En el mundo con fines de lucro esto no tendría sentido, pero, esto es el gobierno. Mises escribió en Gobierno Omnipotente,

Sólo a los burócratas se les puede ocurrir la idea de que el establecimiento de nuevas oficinas, la promulgación de nuevos decretos y el aumento del número de empleados del gobierno pueden ser descritos como medidas positivas y beneficiosas.

Debido a que a los contratistas se les pagaba un honorario basado en el valor de los activos que manejaban, querían mantenerlos todo el tiempo que pudieran. Además, los supervisores de los contratistas de la RTC no querían que se vendieran los activos porque eso los dejaría sin trabajo.

Por supuesto, el resultado fueron miles de millones en desperdicios del Estado. «He visto pereza en la FDIC y algo de despilfarro, pero nada como esto», le dijo O’Toole a un colega. «Esto va más allá de la razón. Es una locura total».

Su respuesta fue una que el autor escuchaba a menudo. «Es sólo política».

«La gestión burocrática es la gestión de asuntos que no pueden ser controlados por el cálculo económico», escribió Mises.

Si O’Toole peleó, se encontró con reglas y regulaciones. «Todos debemos aceptar que FIRREA es la legislación fundacional de la RTC, y que FIRREA nos instruye a usar contratistas externos de honorarios para administrar todas las propiedades de los ahorros y préstamos fallidos», anunció una de sus superiores en una reunión.

De nuevo, Mises en Burocracia,

Ya no están ansiosos por tratar cada caso de la mejor manera posible; ya no están ansiosos por encontrar la solución más apropiada para cada problema. Su principal preocupación es cumplir con las normas y reglamentos, sin importar si son razonables o contrarios a lo que se pretendía. La primera virtud de un administrador es acatar los códigos y decretos.

O’Toole escribe evocativamente sobre los empleados del gobierno protegidos por los sindicatos que desaparecen de sus empleos durante semanas y a veces años a la vez. En un momento dado, estaba lista para jubilarse, pero la OPM (Oficina de Administración de Personal) no podía decirle cuál sería su cheque mensual debido a que los sistemas informáticos estaban anticuados.

Trabajando para el HUD y la FHA durante la administración de Obama, el autor no podía creer que el mandato de suavizar los estándares de suscripción de hipotecas viniera de Washington, D.C., a pesar de que la nación sigue trabajando entre los escombros de la crisis hipotecaria de 2008.

Ella escribe que el trabajo del Estado es «un mundo de procesos, no de ganancias», y que algunos de sus amigos llaman al empleo federal «Bienestar de Cuello Blanco».

A través de la investigación, O’Toole determinó que el gobierno coloca gravámenes sobre las propiedades por impuestos no pagados. Sin embargo, encontró que el gobierno nunca hizo un seguimiento después de que se le notificara que las propiedades en cuestión estaban siendo transferidas.

Así, los embargos se quedan en el camino y el Estado tiene que perseguir a los evasores de impuestos a través de embargos y acciones judiciales. O’Toole trató desesperadamente de obtener datos sobre el número y la cantidad total de gravámenes impuestos por el IRS, estado por estado. El recaudador de impuestos demurred, citando preocupaciones de privacidad, a pesar de que O’Toole no pidió información individual de los contribuyentes, sólo los números agregados.

Los libertarios podrían reírse a sabiendas de todas estas tonterías del Estado, excepto que los candidatos presidenciales demócratas están defendiendo que este mismo Estado se apodere completamente del sistema de salud.

Un pensamiento escalofriante después de leer las memorias de O’Toole.


Fuente.

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