Las futuras emisiones mundiales de carbono serán impulsadas por el mundo en desarrollo

0

Por diversas razones, los países ricos pueden reducir más fácilmente las emisiones de carbono per cápita. Esto incluye tanto un mejor acceso a fuentes de energía más limpias como el hecho de que es más factible políticamente reducir las emisiones en un país rico que en un país pobre. En los países pobres y de ingresos medios, los votantes y los residentes tienden a vivir más cerca de los niveles de subsistencia y el costo de reducir las emisiones podría ser la diferencia entre un suministro constante de alimentos y la malnutrición. Podría significar un recorte real en la disponibilidad de servicios médicos fiables.

Proporcionalmente hablando, una reducción de las emisiones de carbono en un país rico rara vez conducirá a decisiones tan difíciles.

Por lo tanto, si queremos ver dónde es probable que las emisiones de carbono crezcan más (o al menos se reduzcan menos), en las próximas décadas, deberíamos mirar fuera del rico Occidente.

En cuanto a las emisiones totales, China ha ocupado el primer lugar en la última década, aunque en el año 2000 las emisiones totales de carbono de China eran inferiores a las de los Estados Unidos y la UE.

Pero las emisiones de carbono de China son ahora el doble que las de Estados Unidos. En 2014, China produjo 10.200 millones de toneladas métricas, mientras que EE.UU. produjo 5.200 millones de toneladas métricas.

totalco2.PNG
Fuente: Emisiones de CO2 (toneladas métricas per cápita) a través del Banco Mundial; los totales se calculan utilizando datos de población a través del Banco Mundial.

Sin embargo, como es probable que los lectores astutos noten, los EE.UU. tienen mucha menos gente que China. Por lo tanto, no es de extrañar que los Estados Unidos sigan liderando las emisiones de carbono per cápita:

ercap_co2.PNG
Fuente: Emisiones de CO2 (toneladas métricas per cápita) a través del Banco Mundial.

Las diferencias reflejan generalmente el nivel de vida. Por ejemplo, Estados Unidos, Canadá y Australia se encuentran entre los países con mayor número de vehículos per cápita y con mayor espacio vital per cápita. La UE tiene emisiones de carbono notablemente más bajas porque los niveles de vida son más bajos allí, especialmente en el sur de Europa y en zonas de Europa central que antes estaban detrás del Telón de Acero. Además, gran parte de Europa tiene menos extremos climáticos extremos como América del Norte, lo que significa menos necesidad de refrigeración y calefacción.

Sin embargo, debido a que los países más ricos pueden permitirse más fácilmente combustibles de combustión más limpia y combustibles alternativos, las mayores reducciones de las emisiones de carbono (durante este período) se han producido en los países más ricos:

growthchange.PNG
Fuente: Emisiones de CO2 (toneladas métricas per cápita) a través del Banco Mundial.

Debo señalar, sin embargo, que las medidas del declive en el mundo rico son un poco diferentes cuando medimos el «declive desde el pico». En los Estados Unidos, las emisiones alcanzaron su punto máximo en 1973 con 22,5 toneladas métricas per cápita. En Australia, las emisiones no alcanzaron su punto máximo hasta 2008 (18,2 toneladas métricas por tope), y las emisiones se han reducido en un 15 por ciento desde entonces. En Canadá, las emisiones per cápita alcanzaron su punto máximo en 2003, con 17,4 toneladas métricas, y han caído 12,3 por ciento desde entonces. En EE.UU., las emisiones alcanzaron su punto máximo. Las emisiones per cápita de la UE alcanzaron su punto máximo en 1979, con un 10,5, y han disminuido un 36 por ciento desde entonces.

Sin embargo, es una historia totalmente diferente en el mundo en desarrollo, donde las emisiones de carbono aumentaron 179 por ciento en China y 77 por ciento en la India.

Como vimos anteriormente, debido a su alta población, China ya ha superado a todos los demás países en términos de emisiones totales de CO2. Como proporción de las emisiones globales de carbono, China se está acercando al 30 por ciento del total mundial, mientras que Estados Unidos ha caído por debajo del quince por ciento:

hare.PNG
Fuente: «Share of annual CO2 emissions» de Our World In Data.

Por lo tanto, el futuro es uno en el que hablar de política de calentamiento global sólo tendrá sentido si se centra en el mundo en desarrollo, y especialmente en China y la India.

Sin embargo, hasta ahora, estos países han mostrado poco interés en cumplir con los mandatos propuestos por el Mundo Rico para el mundo en desarrollo. China ni siquiera hablará de limitar las emisiones antes de 2030, y tan recientemente como en 2015, India dijo que no reducirá las emisiones durante otros treinta años. India ha suavizado sus predicciones desde entonces, pero todavía se niega a comprometerse a reducir el uso del carbón, y no aceptará objetivos de emisiones legalmente vinculantes.

El mundo rico ha propuesto enviar al mundo en desarrollo enormes subsidios para reducir las emisiones, pero el mundo en desarrollo ha aprendido de la experiencia, y es poco probable que base su política nacional en una promesa de acción futura de los regímenes del primer mundo.

Por lo tanto, cuando se les pregunta cómo lograr que China se comprometa con los objetivos climáticos, los activistas como Michael Bloomberg parecen estar perdidos.

Bloomberg afirma que «el público» exigirá cambios, pero como ha reportado recientemente la revista Foreign Policy: «Casi no existe una preocupación pública diaria por el cambio climático en China. El tema está bastante silenciado en los medios de comunicación de habla china más allá de la cobertura de los propios programas de Pekín, y hay poca preocupación individual sobre el uso de la electricidad o el transporte aéreo».

Como ha mencionado Bloomberg, el ciudadano chino medio está preocupado por la contaminación atmosférica en las ciudades chinas, que es bastante mala para los estándares del mundo rico moderno. Es más probable que el régimen tome medidas en ese sentido, pero eso se puede hacer con un impacto mucho menor en las emisiones totales de carbono de lo que los planificadores del clima mundial desearían ver.

Pero no es nada. Después de todo, las preocupaciones locales sobre la contaminación del aire tienen un efecto significativo en las emisiones de carbono con el paso del tiempo, porque el combustible de combustión más limpia tiene el beneficio de reducir el tipo de «smog» que afecta directamente a la vida diaria.

El problema, desde la perspectiva de los activistas climáticos, es que es probable que esto ocurra en un marco de tiempo mucho más largo que en la próxima década. Esto se debe a que los chinos también tienen que tener en cuenta el impacto que tiene una mayor regulación medioambiental en los niveles de vida. En China, donde el nivel de vida es mucho más bajo, los recortes de ese nivel de vida son mucho más dolorosos que en el mundo desarrollado.

Sin embargo, como todos los demás, los chinos y los indios quieren un horizonte urbano sin smog, y quieren ríos limpios. Pero también quieren abundante energía. La respuesta está en el progreso tecnológico, que también tiene la ventaja añadida de aportar agua y aire más limpios.

Pero mientras que los niveles de vida en el mundo en desarrollo siguen estando muy por debajo de los del mundo rico, es probable que esto plantee un problema político para cualquier esfuerzo por imponer restricciones de emisiones a los países que todavía no han tenido la oportunidad de enriquecerse también.


Fuente.

Print Friendly, PDF & Email