Todo comercio tiene dos lados. Y ambos se benefician

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En un reciente tweet, el presidente de los EE.UU. dijo, «¡Cuando estás casi 800 mil millones de dólares al año por debajo en el comercio, no puedes perder una guerra comercial! Estados Unidos ha sido estafado por otros países durante años en el comercio».

Trump continúa subiendo los aranceles a China alegando que está robando miles de millones de dólares mediante la gestión de grandes excedentes comerciales con los Estados Unidos. Si este punto de vista fuera sostenido por un campesino, sería irrelevante, pero se convierte en un problema serio cuando es sostenido por un hombre que puede reducir los ingresos reales de miles de millones de personas, tanto estadounidenses como chinas.

El comercio es mutuamente beneficioso

Un superávit comercial es una estadística agregada compuesta de transacciones individuales. Refleja la diferencia anual entre la suma de ciudadanos o empresas estadounidenses que compran productos o servicios de China y los chinos que compran productos o servicios estadounidenses. Cada una de estas transacciones individuales es voluntaria y, por lo tanto, mutuamente beneficiosa. Nuestra economía se compone de millones de estas transacciones cada día. Usted valora el dinero que renuncia menos que los bienes o servicios que recibe, y las preferencias de la tienda son exactamente las opuestas. Valora su dinero más que los bienes o servicios que hacen el intercambio. Lo mismo ocurre con el gran número de transacciones que implica llevar cualquier producto a la puerta de su casa: desde el agricultor, el panadero, el camionero hasta el fabricante de la mercancía que hizo posible comprar un pastel y llevárselo a casa.

Los dos lados de todo comercio

¿Le preocupa el creciente déficit comercial que tiene cuando gasta $100 en el supermercado? ¿Se siente «estafado»? Usted compra más en el supermercado de lo que le comprará a usted. Si respondió afirmativamente a estas preguntas, está mirando exclusivamente el lado monetario de la transacción, los $100, y ha ignorado totalmente los bienes y servicios que recibió. Esto es básicamente lo que hace Trump cuando se queja del superávit comercial de China. Se centra en el lado monetario de la transacción y ha ignorado totalmente todos los bienes y servicios obtenidos de China.

La nacionalidad de los productos

Ahora vivimos en un mundo globalizado. En el pasado, un BMW podía llamarse un coche alemán. La acería tenía que estar cerca de la planta de fabricación, y los trabajadores que fabricaban las diferentes piezas tenían que ser locales. Hoy en día, la reducción de los costos de transporte ha creado una economía globalizada en la que las piezas pueden originarse desde cualquier parte del mundo. Ahora es una exageración decir que un BMW es un producto alemán, ya que se podría producir en Brasil con acero fabricado en China. Además, la mano de obra es ahora sólo el 10% del costo de un coche y fácilmente podría ser un francés trabajando en Berlín. Además, es más probable que un accionista de BMW sea un fondo de inversión en Tokio que un ciudadano alemán residente en Düsseldorf. Esta misma internacionalización se aplica a la mayoría de los productos exportados desde China o desde cualquier otro lugar del mundo.

La globalización ha reducido significativamente el coste de fabricación de cualquier producto, ya que la producción ha gravitado naturalmente hacia las zonas con las mayores ventajas comparativas. La industrialización de China no sólo ha beneficiado significativamente a cada ciudadano chino, sino a cada individuo activo en la economía global. Cualquier restricción comercial equivale a poner trabas al funcionamiento de la economía mundial, provocando una desviación de la producción de donde sería más beneficioso para todos.

El intercambio y la guerra

El comercio no es una guerra, y las analogías militares no deben utilizarse para describir una suma de transacciones mutuamente beneficiosas. El comercio, por el contrario, reduce los riesgos de una guerra real. Históricamente se han librado guerras para obtener acceso a recursos clave. El principal principio ideológico de Hitler que justificaba sus ambiciones territoriales era afirmar que el pueblo alemán tenía el derecho natural, como país manufacturero con pocos recursos naturales, de obtener estos recursos por la fuerza. Los vecinos de Alemania habían impuesto severas restricciones comerciales que limitaban enormemente el acceso de Alemania a estos recursos. Si el libre comercio hubiera sido la norma, el argumento de Hitler podría haber caído en oídos sordos. Sabemos que el comercio eleva el nivel de vida de todos al crear interdependencias mutuas e intereses comunes, haciendo menos probable el conflicto militar porque los costos de la guerra superan significativamente los beneficios percibidos.

El vínculo entre las importaciones y las exportaciones

Cuando una empresa o individuo chino vende un producto a una empresa o individuo estadounidense, recibe dólares a cambio. Estos dólares reflejan reclamos sobre bienes y servicios o activos estadounidenses, y nada más. En general, esta compañía o individuo chino convertirá estos dólares a yuan para cubrir sus costos domésticos o para distribuir dividendos a sus accionistas. Las personas que venden yuanes por estos dólares podrían ser un exportador estadounidense de trigo, un importador chino de petróleo, alguien que quiere comprar un bono del gobierno estadounidense o cualquier activo basado en dólares. Esta es la esencia de una economía cambiaria: las exportaciones están estrechamente vinculadas a las importaciones. Los aranceles Smoot-Hawley, que agravaron la gran depresión de los años 30, redujeron tanto las importaciones como las exportaciones en un 50%. Si China no puede vender, no puede comprar.

El comercio es una libertad fundamental

Durante el siglo XVII, cuando el mercantilismo estaba en su apogeo, los holandeses, con muy pocas restricciones al comercio, florecieron con una prosperidad y un crecimiento económico superiores, mientras que otros países europeos seguían sumidos en una pobreza extrema. La estrategia óptima es sencilla y puede aplicarse unilateralmente eliminando todas las restricciones tanto a las importaciones como a las exportaciones, incluidas las restricciones reglamentarias. Esto se puede implementar independientemente de la estrategia de sus socios comerciales.

Las interferencias de Trump deben ser condenadas universalmente como innecesarias e incompatibles con el aspecto más importante del capitalismo: la libertad de participar en transacciones voluntarias mutuamente beneficiosas.


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