El empleo total cae a un mínimo de casi 20 años. Es probable que tome años para recuperarse

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Como muchos predijeron, las cifras de empleo de abril fueron las peores que se han registrado desde que el gobierno de los EEUU comenzó a hacer estas estimaciones en 1939.

La Oficina de Estadísticas Laborales de EEUU (BLS) publicó nuevas estimaciones esta mañana, y el desempleo subió al 14,4 por ciento. Eso está por debajo del máximo de la Gran Depresión de 24,9 en 1933, pero está por encima del máximo de la depresión de principios de los 80, de 11,3 por ciento.

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De acuerdo con el informe del BLS:

En abril, la tasa de desempleo aumentó en 10,3 puntos porcentuales hasta el 14,7 por ciento. Esta es la tasa más alta y el mayor aumento en un mes de la historia de la serie (se dispone de datos ajustados estacionalmente desde enero de 1948). El número de personas desempleadas aumentó en 15,9 millones hasta llegar a 23,1 millones en abril. El fuerte aumento de estas medidas refleja los efectos de la pandemia de coronavirus y los esfuerzos por contenerla.

En abril, las tasas de desempleo aumentaron considerablemente entre los principales grupos de trabajadores. La tasa fue de 13,0 por ciento para los hombres adultos, 15,5 por ciento para las mujeres adultas, 31,9 por ciento para los adolescentes, 14,2 por ciento para los blancos, 16,7 por ciento para los negros, 14,5 por ciento para los asiáticos y 18,9 por ciento para los hispanos. Los índices de todos estos grupos, con la excepción de los negros, representan máximos históricos para sus respectivas series.

El empleo total se redujo a su nivel más bajo en veinte años, ya que se perdieron más de 20 millones de puestos de trabajo a raíz del pánico de COVID-19 y de los numerosos «cierres» impuestos por el gobierno a la economía, que obligaron a muchas empresas a cerrar y a muchos trabajadores a perder sus puestos de trabajo como parte de las órdenes de «quedarse en casa» en todo el estado.

El empleo total no agrícola se ha hundido hasta 131 millones, donde estaba a principios de 2000. Se han perdido todos los puestos de trabajo del último decenio y, a todos los efectos, también se perdieron los de la quiebra de las empresas de telecomunicaciones.

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El cambio interanual en el empleo no agrícola se cimentó en un 12,8 por ciento negativo, cayendo muy por debajo de las pérdidas de empleo de los jóvenes que se experimentaron durante el punto más bajo de la Gran Recesión.

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Mientras tanto, el número de estadounidenses que prefieren trabajar a tiempo completo pero sólo pueden encontrar trabajo a tiempo parcial aumentó a niveles superiores a los de la recesión de 2009.

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La relación entre empleo y población se derrumbó hasta alcanzar mínimos de varios decenios, cayendo al 51,3% e inferior a las tasas observadas a principios de la década de los sesenta, cuando los hogares con un solo ingreso eran mucho más comunes.

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No hace falta decir que no se requiere un gran volumen de datos para ver que este informe muestra enormes pérdidas de puestos de trabajo y sugiere pérdidas igualmente grandes en la producción, los ingresos y la demanda totales. Todavía tenemos que ver las tendencias que vienen a continuación: pagos de alquiler atrasados, ejecuciones hipotecarias y embargos de autos. Es posible que algunas ganancias de trabajo se produzcan una vez que los temores sobre COVID-19 se reduzcan y se permita la apertura de empresas. Pero aún no sabemos el alcance total de las pérdidas de empleo, ya que continuarán hasta mayo, por lo menos.

En el panorama general, sigue siendo muy difícil adivinar qué parte del colapso del empleo se debe a los cierres forzados por el gobierno y qué parte se debe a que los consumidores abandonan las empresas por temor a la enfermedad COVID-19. Sabemos que las pérdidas de empleo no se deben en un 100% a los cierres, pero sabemos que los cierres forzados ciertamente jugaron un papel. Después de todo, sabemos de muchos casos en los que empresas con clientes han sido obligadas a cerrar, o en los que contratistas independientes «no esenciales» fueron arrestados o forzados a cerrar por atender a los clientes.

Es probable que nunca se conozcan los efectos relativos de estos dos factores, pero sí sabemos que las repercusiones de ambos aún no se han medido. El informe de empleo de mayo mostrará también pérdidas considerables de puestos de trabajo, y la prometida «recuperación en forma de V» no es de ninguna manera un hecho. Muchos economistas predijeron algo similar a raíz de las pérdidas de empleo y las crisis financieras de 2009. Eso nunca ocurrió, y tras la última recesión, el pico anterior de empleo no se alcanzó de nuevo hasta hace más de seis años:

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La idea del rally de recuperación rápida en forma de V no tiene precedentes en las últimas décadas. De hecho, el tiempo necesario para recuperar los trabajos perdidos se ha hecho más largo, no más corto. Por lo tanto, no se necesita una visión especialmente revolucionaria para decir lo que Bob Michele de JP Morgan dijo el otro día, como se informó en Mediaite:

El director de inversiones de J.P. Morgan, Bob Michele, predijo que tomará 10-12 años después de la pandemia para que el empleo en los EEUU vuelva a su nivel anterior al coronavirus, insistiendo en que no será tan simple como volver a encender la economía.

«No, no es tan simple… va a tomar años, o más tiempo para volver a donde estamos, o donde estábamos», dijo Michele en Bloomberg cuando se le preguntó si la reapertura sería tan simple como «encender las luces».

Michele señaló que hubo un gran error al predecir las cifras de desempleo, ya que millones de estadounidenses están perdiendo sus empleos en medio de la pandemia. Luego comparó las tasas de desempleo durante el brote del coronavirus con la crisis financiera de 2008.

«Cuando se mira el pronóstico de la oficina de presupuesto del congreso para finales de 2021, tienen un desempleo del 9 por ciento, así que seguro, materialmente mejor que donde vamos a llegar en la adolescencia alta, pero durante el pico de la crisis financiera, el desempleo alcanzó el 10 por ciento», dijo. «Así que incluso si miramos hacia fuera dentro de un año y medio, todavía vamos a estar más o menos donde estábamos en el pico de la crisis financiera».

¿El BLS está subestimando el desempleo? Dos economistas de la Reserva Federal dicen que sí

En un informe para la Reserva Federal de Chicago publicado el martes, Jason Faberman y Aastha Rajan sugieren que la realidad actual de «permisos no remunerados» y otras categorías no encajan en las medidas estándar del BLS. Sugieren que la tasa de desempleo realmente podría ser tan alta como el 34 por ciento,

En resumen, entre mediados de marzo y mediados de abril ya se han notificado más de 26 millones de nuevas solicitudes de desempleo y las pérdidas de puestos de trabajo podrían superar los 20 millones hasta abril. La tasa oficial de desempleo podría captar sólo una fracción de estas pérdidas. Esto se debe a que la naturaleza única de la crisis de Covid-19 ha provocado el despido de muchos trabajadores y también ha hecho difícil que la gente busque nuevos trabajos, incluso si hay puestos de trabajo disponibles. En este blog, hemos propuesto una medida alternativa de subutilización, la tasa U-Cov, que capta una amplia gama de trabajadores afectados por la crisis. Esta tasa alcanzó el 12,9% en marzo, 2,5 puntos porcentuales más que en febrero. Predecimos que podría alcanzar entre el 25,1% y el 34,6% en abril, un aumento de 16 a 21 puntos porcentuales, que refleja la amplitud de la fuerte contracción que afecta actualmente al mercado laboral.


Fuente.

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