¿Será el COVID-19 un evento que definirá a la generación?

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¿Podría el pánico de COVID-19 llevar a un cambio generacional en la cultura comparable a los que resultaron de la Gran Depresión o la llegada de la computadora personal?

La nueva era en la que estamos entrando podría crear una nueva generación de personas dispuestas a obedecer órdenes. Después de todo, «quedarse en casa», «refugiarse en el lugar» y «distancia social» suenan a muchas órdenes que deberían tener éxito. Por lo tanto, los gobernadores y alcaldes, incluso el presidente, así como los jefes de estado de todo el mundo, las han emitido bajo la errónea suposición de que la gente libre no evitará el contacto durante una pandemia sin la aplicación de la fuerza. No hay que olvidar que el aislamiento voluntario y el uso de máscaras comenzaron a tenderse ya en enero de 2020 entre ciertas comunidades a medida que aumentaban los conocimientos, es decir, que las precauciones voluntarias precedían a sus mandatos. Aprovechando y alimentando el pánico, los políticos han promulgado órdenes ejecutivas con fuerza de ley. Ninguna aportación pública, ni ningún conocimiento del equilibrio constitucional de poderes, mitigaron el rápido desarrollo de tales decretos de los exaltados. Cualquier habitante puede ser multado, arrestado, encarcelado o manipulado por violaciones de estos novedosos controles. Los tecnócratas que operan bajo las órdenes de funcionarios electos y no electos que exigen resultados inmediatos carecen del tiempo, la experiencia o, francamente, el interés de investigar las consecuencias de sus acciones. Con toda la arrogancia deliberada, simplemente les encanta adoptar el disfraz de «salvador» y su consiguiente popularidad. Contrariamente a lo que afirman, las reglas improvisadas apresuradamente conducen a privaciones interminables para los individuos, las familias y las comunidades enteras. Aparte de los efectos a menudo considerados en la cadena alimentaria, el bienestar financiero de la ciudadanía, las amenazas contra la supervivencia de las empresas y las quiebras generalizadas que probablemente se producirán, estos efectos se extienden a áreas de la salud mental. Han surgido debates sobre la depresión y el suicidio.

Las nuevas reglas mal concebidas someten a la gente a peligros no reconocidos. El encarcelamiento o el asalto de la obsesionada policía en respuesta al pánico del coronavirus, podría, a través de reglas irracionales, infligir un enorme sufrimiento a ciudadanos inocentes. Se ha observado y fotografiado a los departamentos de policía de varios municipios emitiendo multas a las personas que se refugian en sus coches en los servicios de las iglesias y en las puestas de sol. Las personas que se refugian en sus coches están, por definición, aisladas. En cuanto a la cuarentena efectiva, el escudo que proporciona el automóvil de una persona equivale a un aislamiento tan efectivo como el que se encontraría en su casa. Además, en esta era de inflación de los precios de la vivienda, el vehículo puede ser el único hogar para un creciente grupo de víctimas. Cumplen con los requisitos físicos para detener o frenar la propagación de la enfermedad. Otros casos han mostrado a personas socialmente distantes (por lo menos seis pies) atacadas o maltratadas por oficiales vestidos de azul. Esos asaltos son el resultado de restricciones disparatadas, vagas y contradictorias impuestas de forma incoherente y sin previo aviso, pero con la fuerza de la ley.

La aplicación incorrecta de la fuerza es previsible, ya que las fuerzas del orden esperan cobrar y recaudar más dinero para llenar las arcas del Estado, al tiempo que afirman que mantienen a la gente segura y se proyectan como duros contra el crimen. Muchas de las víctimas de esta opresión son personas pobres que no pueden permitirse pagar las multas. Éstas representan un premio gordo para el gobierno porque puede entonces emitir gravámenes de seguimiento y cobrar intereses sobre las multas no pagadas durante meses o años.

La pregunta que se hace en este artículo es si el pánico actual, el exceso administrativo y el aislamiento personal representan un evento que define la generación. ¿Tendrán los niños de seis meses (o menos) a aproximadamente doce años (o más), un sentido de premonición permanentemente impreso en sus personalidades como los que crecieron durante la Gran Depresión? Esto no pretende de ninguna manera menospreciar a los jóvenes de hoy en día, sino que examina una posible consecuencia no intencionada y no reconocida de las órdenes de permanencia en casa impuestas por el Estado. La Generación Silenciosa de los años 30, que también luchó durante la Segunda Guerra Mundial, tenía mucho a su favor, como lo ilustra la descripción que hace la revista Time de ellos, que tienen una visión optimista. Hay que reconocer a los miembros de este regimiento de tiempo el mérito, tanto metafórico como literal, de haber llevado la recuperación a las sociedades de todo el mundo después de la devastación y las cenizas causadas por una década y media, o más, de privaciones económicas y conflictos militares. Por lo tanto, la generación no debe ser denigrada. Aunque los tiempos tensos generaron el temor de que el Armagedón nuclear pudiera producirse de forma inminente e introdujeron la DMA (destrucción mutua asegurada) como política exterior por defecto, este grupo de edad sacó a la civilización de la agitación intacta y evitó la aniquilación por la Tercera Guerra Mundial.

Como resultado del miedo generalizado impuesto a todos por los políticos, ¿podría el Gen Alfa y la última parte de iGen convertirse ahora en el Gen Covid? Si es así, el alarmismo estatal descrito anteriormente podría llevar a esta generación a tener algunas similitudes con la Generación Silenciosa. La definición de los rasgos comunes de esta cohorte incluiría la limpieza obsesiva, el sentirse cómodo al aire libre sólo cuando se lleva una máscara, mirar con recelo a cualquiera que no lleve equipo de protección personal (PPE), un deseo de mantenerse distante de los demás, evitar la intimidad y un fuerte deseo de quedarse en casa y comunicarse sólo electrónicamente. Si, como es probable, comenzara una nueva y grave depresión inflacionaria, el acaparamiento y la frugalidad constituirían rasgos más comunes. Aunque admitiendo que no hay dos generaciones con rasgos idénticos, algunas de estas cualidades se asemejan a las de los Silenciosos.

La limpieza obsesiva provendría de las repetidas exhortaciones, incluso conferencias, de lavarse las manos frecuentemente por temor a contraer una enfermedad mortal. Piense en el efecto de la paranoia social dominante en una mente joven: «Lávate las manos o muere». Las superficies deben mantenerse inmaculadas y con olor a cloro. La cara y las extremidades deben permanecer agrietadas por los efectos del jabón y deben apestar a alcohol. El miedo obsesivo a los gérmenes, o más propiamente a los viriones, llevaría a una incomodidad cuando se está fuera de casa que sólo se aliviaría pobremente con el uso de cubiertas para la cara. Por el resto de sus vidas, las personas con esta ansiedad podrían esperar mirar con recelo a los extraños que no usan EPP. Para reconocer las posibles similitudes con la Generación Silenciosa, consideren los ideales de esta última en cuanto a la limpieza y decoración de la casa. En aquellos días, se valoraba una especie de imagen zen: líneas limpias y rectas, corbatas estrechas, faldas rectas en línea A o a lápiz, y automóviles largos y bajos como aviones. El Spic and Span idílico era un icono. La canción del tambor de flores de Rogers y Hammerstein, especialmente las canciones «I Enjoy Being and Girl» y «Sunday» tipificaban la imagen en el arte de la época. Para mayor evidencia de la simplicidad artística, considere la pintura sin nombre de 1953 de Clyfford Still: un lienzo casi sólido de azul con sólo el más mínimo de los acentos.

Otras características incluirían el irresistible deseo de mantenerse distante de los demás y evitar la intimidad. Una vez más, esto sugiere, al menos superficialmente, el ambiente antiséptico reverenciado en los años cincuenta. Divergente de los rasgos de esa cohorte podría esperarse el mencionado impulso de permanecer en casa y comunicarse electrónicamente. Sin embargo, si comenzara una nueva y seria inflación y depresión, el acaparamiento y la frugalidad constituirían otros rasgos comunes compartidos con los Silenciosos. Aunque la década de los cincuenta puede parecer al observador casual una época de consumo conspicuo, emblemáticos de ese supuesto carácter adquisitivo eran las casas pequeñas y modestas; los Ford, Chevys y hot rods de gama baja; el mobiliario de repuesto; las actuaciones sencillas de bajo costo, las películas y la televisión; y los puestos de hamburguesas que reemplazaban a los comedores de asiento. (No fue hasta la década de los sesenta de los Baby Boomers que la riqueza y el consumo basado en la deuda regresaron. Sólo en la década de los sesenta la gente era lo suficientemente rica como para tomarse el tiempo para las marchas de protesta y las sentadas). La Generación Silenciosa estaba demasiado ocupada reconstruyendo el mundo.

¿Los políticos de hoy están preparando a la civilización para una nueva era de silencio de nariz a cabeza, obediencia incuestionable y sumisión a la autoridad? ¿Una segunda gran «Recesión», más profunda y tenaz que la última, hace apenas una década, requerirá veinte años de duro trabajo para su recuperación? Sólo el tiempo lo dirá, pero a los señores ciertamente les gusta la idea de ejercer su poder y tomar el crédito por «salvar el mundo».


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