La COVIDmanía de los políticos hace estragos en Maryland

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Los políticos de Maryland han destruido más de cuatrocientos mil puestos de trabajo en respuestas dictatoriales que pretenden frenar la pandemia de coronavirus. «Casi uno de cada cinco trabajadores de Maryland ha solicitado una indemnización por desempleo», informó el Baltimore Sun. La situación es tan mala que hasta el Washington Post reconoció que las restricciones de COVID de Maryland «han paralizado la economía y paralizado la vida diaria desde mediados de marzo».

Las extrapolaciones poco sólidas de las tasas de infección previstas bastaron para anular los límites del poder de los gobiernos estatales y locales. El 20 de marzo, el gobernador, republicano, Larry Hogan, ordenó el cierre de todos los negocios «no esenciales». Diez días más tarde, Hogan emitió una orden de «quedarse en casa» obligatoria para todos los habitantes de Maryland. En ese momento, alrededor de mil habitantes de Maryland habían dado positivo en las pruebas del COVID y dieciocho habían muerto a causa del virus.

A pesar de la paralización, Maryland ha tenido más de cuarenta y ocho mil casos de COVID y más de veintidóscientas muertes. Si la paralización hubiera sido efectiva, la tasa de transmisión debería haber bajado después del período de incubación de 14 días para el coronavirus. No sucedió. El cierre no logró detener la pandemia, pero causó daños colaterales que debilitarán al estado durante muchos años y probablemente arruinarán permanentemente miles de vidas.

Desde el principio, la respuesta de Maryland personificó el progresismo de puño de hierro, un decreto de extralimitación tras otro. La piedad repetidamente superó a la seguridad.

Por ejemplo, el 9 de abril, el jefe de salud del condado de Montgomery, Travis Gayles, decretó que cualquier cliente de la tienda de comestibles que no usara una máscara sería multado con 500 dólares. Gayles desalentó a los residentes locales a adquirir y usar la protección más confiable, como las máscaras quirúrgicas o las máscaras N95, que según el condado «deberían estar reservadas para los trabajadores de la salud». Hogan más tarde siguió con un mandato similar en todo el estado.

Pero algunos riesgos eran demasiado sacrosantos para reducirlos. Cientos de trabajadores de supermercados en todo el país han sido infectados por el coronavirus y al menos treinta han muerto. Una de las mayores fuentes de contagio en las tiendas de comestibles son las viejas bolsas de reciclaje que los clientes arrastran para llevar sus compras a casa, que algunos estados y ciudades han prohibido durante la pandemia. El condado de Montgomery impone un impuesto de cinco centavos por cada bolsa de plástico, a pesar de que un sindicato de trabajadores de la alimentación pidió que se pusiera fin al impuesto sobre las bolsas que transmiten enfermedades. La mayoría de los miembros del consejo del condado patrocinaron un proyecto de ley para suspender el impuesto a las bolsas de supermercado para «minimizar el riesgo», porque «la salud y la seguridad de todos los residentes del Condado de Montgomery deben ser lo primero». El Sierra Club protestó que la suspensión del impuesto a las bolsas dejará «al público con una falsa sensación de seguridad al fomentar las bolsas de plástico de un solo uso», que «son difíciles de limpiar». Pero por eso se llaman bolsas de «un solo uso». El consejo rápidamente cedió a la demanda de los ambientalistas, pero fingió que le importaban los trabajadores de la tienda de comestibles, animando a los residentes a lavar las bolsas reutilizables después de cada visita a la tienda de comestibles, que es muy probable que se congelen.

Cuando Hogan anunció que cualquiera que violara su orden de «refugio en casa» podría enfrentarse a una multa de 5.000 dólares y un año de prisión, declaró ridículamente: «Cada Marylander puede ser un héroe, con sólo quedarse en casa». A principios de mayo, la policía de Maryland había arrestado a más de cien personas por violar la orden y respondió a más de tres mil informes de violaciones. No está claro si el porcentaje de marilandeses que se convirtieron en informantes fue mayor que el de la antigua Alemania Oriental.

Los desfiles privados están estrictamente prohibidos durante el confinamiento. Pero la policía del condado de Montgomery realizó al menos tres desfiles de coches de policía frente a los hospitales locales para mostrar su apoyo a los trabajadores de la salud. Al mismo tiempo, la policía del condado explotó la pandemia para justificar su negativa a proporcionar información alguna sobre una brutal redada previa al amanecer y sin llamar, el 12 de marzo, en la que Duncan Lemp, un joven de 21 años, activista de los derechos de las armas con tendencia libertaria, fue asesinado mientras dormía en la casa de sus padres en Potomac, Maryland. Cuando los miembros de la familia Lemp señalaron su intención de asistir a una protesta planeada por el asesinato de su hijo en la sede de la policía, un fiscal del condado amenazó rápidamente a los miembros de la familia que asistieron a la protesta con una multa de 5.000 dólares y con la cárcel por violar la orden de Hogan de refugio en casa.

Los políticos hablaban como si cualquier gran reunión de gente equivaliera a un asesinato en masa. Pero había una excepción tácita para cualquier cosa que pregonara la majestad del gobierno.

Un tributo a los hospitales locales en los suburbios de Washington fue el Teatro de Seguridad en su mejor momento. El Departamento de Policía del Condado de Montgomery anunció en Twitter: «Por favor adhiéranse al orden de distanciamiento social @GovLarryHogan y no se congreguen en ningún hospital del condado para ver el sobrevuelo ya que debemos mantener las áreas del hospital despejadas para los trabajadores de la salud». El usuario de Twitter @LibertyLockPod respondió: «El rugido de los jets me dará fuerza mientras me acobardo en el interior. ¡Gracias al gobierno!» Otro usuario de Twitter se quejó: «Algunos hospitales del condado de Montgomery no tienen desinfectante, suministrarlo sería una gran manera de honrarlos».

Cuando los Blue Angels de la Marina de los EEUU hicieron un muy publicitado sobrevuelo del Hospital Suburbano de Bethesda el 2 de mayo, cientos de personas se apretujaron en el estacionamiento del hospital y en otros lugares para ver el espectáculo, que se condenen los distanciamientos sociales. Al menos un miembro del consejo del condado se unió a la multitud en flagrante violación de la orden del gobernador de «refugiarse en el lugar», mientras que un segundo miembro del consejo se paró cerca de la multitud. Pero los medios de comunicación, excepto por los Informes Rockville en línea, ignoraron la hipocresía de alto perfil.

Los funcionarios del gobierno justificaron el confinamiento alegando sin cesar que sus decisiones se basaban en «ciencia» y «datos». Pero los datos sólo están disponibles para los autorizados a entrar en el Templo Interior de la Política de Maryland, al parecer. El grupo activista online Reopen Maryland se quejó de que

Hogan no ha proporcionado ninguna transparencia sobre el proceso mediante el cual los modelos fueron consultados y utilizados en la toma de decisiones de Maryland para justificar los cierres de estados y condados. Reabrir Maryland vuelve a pedir al Gobernador que haga públicas las actas y registros de su equipo de trabajo y de recuperación. Los contribuyentes merecen saber cómo y por qué se tomaron estas decisiones destructivas.

El gobierno estatal negó una solicitud de tal información bajo la Ley de Información Pública de Maryland.

Maryland está ocupado contratando mil «rastreadores de contacto» para rastrear a cualquiera que pudiera haber interactuado con cualquiera que diera positivo en el test de COVID. La privacidad no será una excusa para no revelar los contactos personales. Sin embargo, al mismo tiempo, el Departamento de Salud de Maryland ordenó a los departamentos de salud de los condados locales que dejen de revelar qué hogares de ancianos han sido asolados por los brotes de COVID, alegando que dicha información «»no sirve a ningún propósito de salud pública» y viola las leyes de privacidad», como informó WJLA TV. La mayoría de las muertes por COVID en todo el estado se han producido en los asilos de ancianos. Uno pensaría que los hijos e hijas tendrían un interés legítimo en saber dónde sus padres enfrentan el mayor riesgo de morir, pero no hay tal suerte en el Estado Libre.

¿Por qué el secreto? Reopen Maryland solicitó y se le negó «información sobre si… el estado obligó a los asilos a aceptar a los pacientes positivos de COVID-19 dados de alta de los hospitales, como lo sugiere la orden ejecutiva del Gobernador del 5 de abril y las directivas correspondientes del Departamento de Salud de Maryland». Políticas similares en Nueva York y Pensilvania contribuyeron a miles de muertes en hogares de ancianos.

Como en otras partes de los Estados Unidos, los demócratas están mucho más entusiasmados con la perpetuación del encierro que los republicanos. El 15 de mayo, la Gobernadora Hogan rescindió la orden estatal de quedarse en casa. Ese dictado nunca tuvo sentido para gran parte del estado. El condado de Garrett, por ejemplo, sólo ha tenido diez casos de COVID y ninguna víctima mortal, pero sus escuelas y negocios fueron cerrados al mando de Annapolis.

Los expertos favoritos de los medios de comunicación se estremecieron ante la prematura liberación de Hogan de 6 millones de personas de su arresto domiciliario de facto. Joshua Sharfstein, vicedecano de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, lamentó: «La gente se pregunta si es necesario, si no es necesario». Cuando la gente recibe mensajes contradictorios, no van a hacer lo que necesitan para protegerse». Sin el dictado de Hogan, todas las Marylander saldrían a la calle y abrazarían a todos los que vieran. En realidad, los marilandeses respondieron a la pandemia con un «distanciamiento social» voluntario incluso antes de la orden de Hogan de quedarse en casa. Unacast, una compañía que creó un software para rastrear el distanciamiento social a través de los datos de los teléfonos celulares, calificó a Maryland con una «A» y una de las mejores del país.

El anuncio de Hogan de poner fin a la paralización del estado desencadenó una fiesta de lástima política por parte de los funcionarios demócratas en los suburbios de Washington y en el área de Baltimore. «Todos nos quedamos sorprendidos por su anuncio. Nos dejaron colgados para que nos secaran», se quejó el ejecutivo del condado de Montgomery, Marc Elrich, quien se enfrentó a la carga de justificar la perpetuación del confinamiento para el millón de residentes de su condado. Elrich se lamentó de que eso «hace que suene como si fuera una decisión arbitraria… [Hogan] como que encendió esta rebelión contra lo que estábamos haciendo».

El Washington Post resumió la respuesta de Elrich: «El condado de Montgomery se apresuró a crear su propio tablero de datos la semana pasada, para que los líderes electos pudieran justificar ante los electores por qué siguen atascados en un cierre de coronavirus». Pero los funcionarios del condado aparentemente están siendo escurridizos, confiando en la selección arbitraria y la manipulación de datos para justificar la perpetuación del poder arbitrario. Las muertes diarias de COVID en Maryland han caído en más del 50 por ciento, y la histeria se está volviendo más difícil de perpetuar cada semana. El condado de Anne Arundel se ganó el oro de la burocracia al declarar que su emergencia pandémica continuaría hasta que se lograra la «equidad en salud», lo que sea que eso signifique.

La mayoría de los residentes de Maryland viven en el corredor Baltimore-Washington, y la mayor parte de la cobertura de los medios de comunicación en esa zona ha sido tanto pro-pánico como pro-gobierno. Como resultado, los políticos de Maryland pueden enfrentar pocas consecuencias por la destrucción y el inútil sometimiento que impusieron. Pero las grandes locuras pandémicas de 2020 pueden ser un terreno fértil para anarquistas, libertarios y cínicos no regenerados en toda la nación.


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