Tres formas en que el confinamiento está costando vidas humanas

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La conversación sobre el confinamiento cuando comenzó la crisis del COVID-19 se centró en salvar vidas a costa de la economía. Esto tiene sentido, ya que muchos de los que tomaron decisiones eran epidemiólogos y no podemos esperar que entiendan completamente el impacto de los cierres en la economía y las vidas humanas. El problema es que incluso muchos economistas argumentaron lo mismo e ignoraron completamente el daño que crearían los cierres.

Estos economistas han sido presa de lo que Frédéric Bastiat llamó las consecuencias «invisibles» de una política. Frédéric Bastiat argumentó que un «acto, un hábito, una institución, una ley, da origen no sólo a un efecto sino a una serie de efectos. De estos efectos, el primero sólo es inmediato; se manifiesta simultáneamente con su causa — se ve. Los otros se desarrollan en sucesión — no se ven: está bien para nosotros, si se prevén». Aplicado a los cierres, esto significa que es más fácil ver las muertes causadas por COVID-19 que ver las muertes causadas por los cierres. En lo que sigue, proporciono tres argumentos sobre cómo los cierres económicos nos están costando vidas humanas y seguirán haciéndolo mucho tiempo después de que terminen.

Muertes de la desesperación

Un estudio reciente revela que podríamos tener hasta setenta y cinco mil muertes más de desesperación en los próximos diez años. Las muertes por desesperación se refieren a suicidios y muertes por abuso de alcohol y drogas. El estudio argumenta que estas muertes serán causadas principalmente por el aumento del desempleo, el miedo y el aislamiento. El desempleo es el factor principal y el análisis se basa en la tasa de desempleo proyectada entre 2020 y 2029. Los autores estiman que en el mejor de los casos (menor desempleo) tendremos unas veintiocho mil personas más que mueran de desesperación y en el peor de los casos (mayor desempleo) podríamos ver morir hasta ciento cincuenta y cuatro mil personas más. Un estudio reciente que muestra que el desempleo se mantendrá alto durante un período prolongado de tiempo significa que podemos esperar que el número sea superior a setenta y cinco mil.

Este no es el único estudio que sostiene que el desempleo está directamente relacionado con las muertes por desesperación. Considere, por ejemplo, un estudio del NBER que encontró un aumento del 3,6 por ciento en la tasa de mortalidad de opiáceos por cada 1 por ciento de aumento en el desempleo. Basándonos en esto, podríamos ver otras 29.000 muertes más a causa de los opiáceos anualmente. Uno puede argumentar que estas son sólo predicciones, pero tristemente las indicaciones que tenemos hasta ahora muestran el apoyo a estos estudios. Por ejemplo, un doctor en el área de la bahía le dijo a un reportero local de ABC7 «Quiero decir, hemos visto un año de intentos de suicidio en las últimas cuatro semanas». Este no es un caso aislado. El Washington Examiner ha informado recientemente que «Más personas murieron de suicidio en un solo condado de Tennessee la semana pasada que de coronavirus en todo el estado, según un funcionario local». Por lo tanto, ya sea directamente a través del aislamiento o indirectamente a través del desempleo, los cierres nos están costando muchas vidas humanas.

Muertes por falta de atención preventiva

En una reciente entrevista para Fox News, el Dr. Scott Atlas, un miembro senior de la Institución Hoover, argumentó que «la cura es más grande que la enfermedad en este momento». Argumentó que en los EEUU cada mes ciento cincuenta mil personas son diagnosticadas con cáncer, pero las cifras son ahora mucho más bajas. Desafortunadamente, esto llevará a mayores tasas de mortalidad para este grupo de personas. Añada a esto las personas que no están recibiendo su quimioterapia como deberían y empezamos a ver una imagen más clara de cómo los cierres están dañando las vidas de los que tienen cáncer. Estos son sólo dos ejemplos, pero si consideramos las muchas más visitas de atención preventiva que no están ocurriendo se hace evidente que veremos un aumento de las muertes por falta de atención preventiva.

Esto se ha convertido en una preocupación tan grande para los médicos que muchos de ellos se están pronunciando en contra de esto y esperamos ver pronto una respuesta política. Como informa un artículo de Forbes, al menos seiscientos médicos de todo el país están pidiendo el fin de los cierres, y su razonamiento está en línea con el del Dr. Scott. Como la Dra. Marilyn Singleton argumentó, «Terminar con los cierres no se trata de Wall Street o de despreciar la vida de la gente; se trata de salvar vidas».

Muertes por hambre y desnutrición

Cuando comenzaron los cierres, muchos argumentaron que valía la pena renunciar a un cierto crecimiento económico para salvar vidas. Desafortunadamente estas personas no entienden que el crecimiento económico es lo que salva millones de vidas en todo el mundo cada año. Sabemos que a medida que las condiciones económicas empeoren, muchas personas de todo el mundo tendrán que luchar para satisfacer sus necesidades nutricionales básicas, lo que provocará más muertes. En el New York Times, Abdi Latif Dahir sostiene que 265 millones de personas padecerán hambre aguda en 2020. Eso será casi el doble que el año anterior. Para poner esto en perspectiva, consideremos que la pobreza ha estado disminuyendo desde 1998. Uno podría preguntarse, ¿no es la crisis económica debido a la crisis de COVID-19? Como ha señalado Ryan McMaken, en anteriores pandemias similares no tuvimos la recesión económica que estamos experimentando ahora, así que la respuesta es no. El descenso se debe a los bloqueos económicos, no a la pandemia COVID-19.

Además, no es un problema que sólo los países pobres deban afrontar. Aunque los países pobres serán los más afectados, ya estamos viendo las consecuencias aquí en los EEUU. Considere, por ejemplo, que «una encuesta… encontró que el 37% de los americanos desempleados se quedaron sin comida en el último mes y el 46% dijo que les preocupaba que se les acabara.» Aunque las muertes causadas directamente por el hambre pueden no ser altas en los Estados Unidos, debemos tener en cuenta que la desnutrición también perjudica nuestra salud y provoca más muertes a largo plazo.

Conclusión

El lector cuidadoso y preocupado puede argumentar que aunque puede ser cierto que los encierros cuestan vidas humanas, COVID-19 también lo hace, por lo que tuvimos que implementar los encierros. Este es un buen punto, y no es el propósito de este artículo disminuir el peligro que COVID-19 representa para ciertos grupos de personas o restarle importancia a los cientos de miles de vidas que se han perdido. El punto es que todavía debemos considerar las compensaciones cuidadosamente, ya que tanto COVID-19 como los cierres cuestan vidas humanas. Por lo tanto, la respuesta no es tan simple como a veces la presentan los funcionarios que están tan ansiosos por cerrar todo.

Si no tenemos en cuenta correctamente el costo de oportunidad, en términos de vidas que pueden perderse por los cierres, entonces lo más probable es que sigamos tomando malas decisiones en el futuro. Tenemos que buscar alternativas, y en lugar de bloquear toda la economía debemos proteger a los más vulnerables. Pero, incluso cuando consideramos esta solución, debemos tener en cuenta que las soluciones centralizadas casi nunca funcionan para cuestiones tan complejas y países grandes como los Estados Unidos.


El artículo original se encuentra aquí.

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