Deng Xiaoping y Singapur

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Deng Xiaoping había visitado Singapur dos veces en su vida. En 1920, Deng tenía 16 años. Fue uno de los  84 estudiantes de la provincia de Sichuan que viajaron a Francia para participar en un programa de trabajo y estudio. Su barco, el Lebon, hizo escala en Singapur durante dos días. Deng se sorprendió por la forma en que los gobernantes británicos habían tratado a la población local.

La segunda vez que visitó Singapur fue 58 años después. Era el líder supremo de China, pero ostentaba los modestos títulos de vicepresidente del Partido Comunista, viceprimer ministro y vicepresidente de la Comisión Militar Central.

En noviembre de 1978, Deng visitó Tailandia, Malasia y Singapur. El propósito de su viaje era movilizar el apoyo de los tres países para unirse a China en oposición a la Unión Soviética y Vietnam.

Deng estuvo en Singapur del 12 al 14 de noviembre. Él y el Primer Ministro de Singapur, Lee Kuan Yew, no se habían conocido antes. Cuando Lee visitó China en 1976, Deng había sido destituido del poder por Mao por segunda vez y no estaba en Beijing. Lee había recibido amablemente a Deng en el aeropuerto y lo había escoltado hasta la Villa Istana, la Casa de Huéspedes del Estado.

El 12 de noviembre se reunieron las dos delegaciones. Lee invitó a Deng a hablar primero. Habló durante dos horas y media y describió la posición de China. Advirtió que, con el apoyo de la Unión Soviética, Vietnam se preparaba para invadir Camboya.

Al día siguiente, Lee respondió a la presentación de Deng. Habló solo durante media hora. Lee dijo que China quería que los países de la ASEAN se unieran con China para aislar al «oso ruso», pero nuestros vecinos querían que nos uniéramos con ellos para aislar al «dragón chino». ¿Por qué temían a China? Temían a China porque China apoyaba las insurgencias comunistas en el sudeste asiático, apeló a la etnia china del sudeste asiático para que ayudaran a la patria e hizo transmisiones de radio desde el sur de China denunciando a los gobiernos regionales. Dos años después, Deng detuvo todas esas prácticas.

La amistad Deng-Lee

Aunque Deng y Lee se conocieron solo durante tres días en 1978, el encuentro condujo a una relación especial entre los dos grandes hombres. Se admiraban y se respetaban. Establecieron una relación de confianza mutua.

Deng no volvió a visitar Singapur después de 1978. Sin embargo, Lee volvió a encontrarse con Deng, en China, en 1980, 1985 y 1988.

Deng confiaba en Lee. Sabía que Lee visitaba Taiwán con frecuencia y estaba cerca del presidente Chiang Ching-Kuo y de los líderes de los Estados Unidos. En varias ocasiones, Deng había pedido a Lee que transmitiera mensajes a Chiang y a los líderes estadounidenses.

Lee decidió que era de interés nacional de Singapur apoyar la política de reforma de Deng y abrir la economía china al mundo. Como resultado, el gobierno y el sector privado de Singapur han estado ayudando a China durante los últimos 40 años. Lee también alentó a los estadounidenses y otros líderes mundiales a involucrar en China y ayudarla a integrarse en la comunidad global.

China recuerda tanto a sus amigos como a sus enemigos. Lee Kuan Yew era considerado amigo de China. En los Juegos Olímpicos de Verano de Beijing 2008, Lee, George H W Bush, Henry Kissinger y algunos otros fueron invitados a la ceremonia de apertura como «viejos amigos de China». Gracias a Lee, Singapur goza de buena voluntad y respeto en China.

Dos milagros económicos

En los últimos 40 años, tanto China como Singapur han disfrutado de un milagro económico. En 1978, el ingreso per cápita de China era de US $ 229. Hoy es de US $ 8.836. En 1978, China representaba sólo el 2 por ciento de la economía mundial. Hoy, representa el 15 por ciento y es la segunda economía más grande del mundo, después de Estados Unidos.

En 1978, la renta per cápita de Singapur era de 2.187 dólares EE.UU. Hoy es de 55.235 dólares. Desde 2013, Singapur se ha convertido en el mayor inversor extranjero de China.

No sería incorrecto decir que los dos países han prosperado juntos en los últimos 40 años. Los dos gobiernos y los dos pueblos disfrutan de la estrecha relación entre China y Singapur. La relación se ha vuelto multifacética y de múltiples capas.

Construyendo el legado Deng-Lee

China y Singapur han tratado de aprovechar el legado dejado por Deng y Lee de muchas maneras. Repasemos algunas de las formas más importantes en las que los dos países han cooperado para su beneficio mutuo.

China es el único país con el que el gobierno de Singapur ha iniciado importantes proyectos de desarrollo. El primer proyecto fue el Parque Industrial de Suzhou. Tenía dos objetivos. Primero, revitalizar esta antigua y hermosa ciudad. En segundo lugar, construir una nueva ciudad junto a la ciudad vieja. La nueva ciudad sería una ciudad modelo que proporcionaría empleos, servicios sociales y servicios públicos en un entorno limpio y verde. El objetivo del proyecto no era ganar dinero sino transferir el software de Singapur a China.

El éxito del Parque Industrial de Suzhou animó a los dos gobiernos a embarcarse en el segundo proyecto. El segundo proyecto consistió en convertir un pedazo de tierra contaminada de desechos en Tianjin en una ciudad ambientalmente sostenible. Hoy, la ciudad ecológica de Tianjin es una ciudad vibrante con más de 80.000 habitantes. El proyecto acaba de celebrar su décimo aniversario. Al igual que Suzhou, Tianjin es un proyecto innovador.

El tercer proyecto icónico es la Iniciativa de Conectividad de Chongqing (CCI). China pidió a Singapur que ayudara a desarrollar la Región Occidental de China. En lugar de desarrollar otro proyecto de infraestructura, propusieron enfocarlo en la conectividad. Aún es pronto, pero la iniciativa ha tenido un buen comienzo. En particular, el Corredor de Transporte del Sur bajo la CCI ha establecido una ruta de carga más eficiente y directa entre China Occidental y Singapur, estableciendo así un vínculo sustancial entre la Franja Económica de la Ruta de la Seda terrestre y la Ruta Marítima de la Seda.

Compartiendo los secretos de Singapur

En 1992, Deng se enfrentó a una considerable oposición a sus políticas por parte de los líderes conservadores del partido. Decidió reunir apoyo de la manera más inusual. Con el pretexto de tomarse unas vacaciones familiares, él y su familia viajaron en tren a Wuhan, Guangzhou, Shenzhen, Zhuhai y Shanghai. Dondequiera que iba, se encontraba con gran entusiasmo. Para los líderes del partido en Beijing estaba claro que las políticas de Deng gozaron de un amplio apoyo. Posteriormente, Deng obtuvo una gran victoria en la reunión del politburó en Beijing en marzo de 1992. Los conservadores fueron derrotados.

Cuando estuvo en Shenzhen, Deng dijo que China debería aprender de Singapur porque “la sociedad en Singapur es bastante ordenada. Manejaron las cosas de manera muy estricta. Deberíamos utilizar su experiencia como modelo. Y deberíamos gestionar las cosas incluso mejor que ellos «.

Siguiendo la exhortación de Deng, cientos de delegaciones de China han visitado Singapur. Querían estudiar todos los aspectos del desarrollo de Singapur. Singapur ha respondido generosamente. Desde entonces, ha dado la bienvenida a decenas de miles de alcaldes chinos y otros funcionarios para que asistan a cursos personalizados.

Singapur todavía es relevante

Co-presido el diálogo anual con China llamado Foro China-Singapur. En una de esas reuniones, un académico chino hizo dos preguntas provocadoras. Primero, dado que China ha avanzado tanto, ¿Singapur sigue siendo relevante para China? En segundo lugar, ¿hay áreas en las que China todavía puede aprender de Singapur?

En mi respuesta, dije que la naturaleza de nuestra relación ha cambiado. China ha avanzado tanto que, en algunas áreas, China está por delante de Singapur. Dije que el nuevo espíritu de nuestra relación es  el aprendizaje mutuo o lo que los chinos llaman «huxiang jiejian». Sin embargo, algunas de las experiencias de Singapur aún pueden ser relevantes para China. Sugeriría lo siguiente: combatir la corrupción, mantener la armonía social entre los diversos segmentos de la sociedad, el estado de derecho, la buena gobernanza, la seguridad alimentaria, el medio ambiente limpio y el desarrollo sostenible.

Soy un admirador tanto de Deng Xiaoping como de Lee Kuan Yew. Creo que habían cambiado el curso de la historia de sus dos países. En noviembre de 2010, cuando era presidente de la Junta del Patrimonio Nacional, invité al Sr. Lee y al entonces vicepresidente de China, el Sr. Xi Jinping, a presentar un marcador y un busto de Deng, en el marco del programa Visitantes a nuestras costas.

El marcador y el busto se encuentran al lado del río Singapur, frente al Museo de las Civilizaciones Asiáticas. El viceprimer ministro chino, Han Zheng, visitó el sitio recientemente para ofrecer flores como muestra de respeto. El 12 de noviembre, con motivo del 40 aniversario de la histórica visita de Deng a Singapur, iré al marcador para presentar mis respetos a este gran líder chino y amigo de Singapur.


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