Hombres, niños y el futuro de la familia en el tercer milenio

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«En una sociedad que, por lo demás, se basa en gran medida en la elección, nuestra actual obsesión por perseguir a los hombres y castigarlos por engendrar un hijo con elevados juicios de manutención se parece mucho al castigo que recibían las mujeres ‘descarriadas’ cuando tenían un hijo ilegítimo.»

Los cimientos de la familia que vinculan a hombres, mujeres y niños han cambiado de forma revolucionaria en el último cuarto de siglo, pero es necesario un gran reequilibrio antes de que la revolución de género sea completa porque los hombres están siendo perjudicados.
La evidencia de que la mayor responsabilidad de las mujeres en las tareas relacionadas con la familia retrasa su progreso hacia la igualdad en el lugar de trabajo está muy extendida y se entiende cada vez mejor. Sin embargo, las prácticas actuales también son injustas para los hombres, al menos para los que quieren alcanzar la paridad de derechos y responsabilidades parentales con las madres de sus hijos. Los hombres tienen una mayor responsabilidad en cuanto a la manutención que las madres residentes o no residentes y, en caso de divorcio, tienen menos oportunidades de pasar tiempo con sus hijos porque rara vez se les concede la custodia y casi no tienen ningún recurso cuando no se produce el “régimen de visitas” ordenado por el tribunal. Los padres con la custodia tienen menos probabilidades de recibir una pensión alimenticia o, cuando la reciben, es menor que la que recibiría una mujer en situación similar.
Sin embargo, los costes para las mujeres que niegan el acceso de los padres a sus hijos son escasos o inexistentes. Las mujeres rara vez son procesadas por violaciones del régimen de visitas o, cuando lo son, incurren como mucho en una pequeña multa.
Sin embargo, la injusticia fundamental radica en el control que ejerce la mujer sobre el embarazo. Las mujeres, pero no los hombres, pueden decidir si llevar a término un embarazo, tomando la decisión de ser madres y, por tanto, de que sus parejas se conviertan en padres. En gran medida, las mujeres también tienen el poder de determinar si, cuándo y a menudo cómo identificar al padre de su hijo.
A principios de los años 70, los derechos de la mujer sobre el parto y la crianza de los hijos eran prioridades fáciles de defender. El divorcio era relativamente raro, y la mayoría de los niños vivían con ambos padres biológicos. Tantos hombres ganaban mucho más que las mujeres, y tan pocos hombres mantenían a los niños fuera del matrimonio, que los problemas creados para los hombres parecían pequeños en relación con la gran libertad que el derecho a abortar daba a las mujeres.
Sin embargo, a medida que nos acercamos al tercer milenio, las suposiciones hechas a principios de los años 70 parecen cada vez más irrelevantes. La brecha salarial entre hombres y mujeres se ha reducido sustancialmente, tanto porque las mujeres tienen más oportunidades de hacer carrera como porque los salarios de los hombres han disminuido sustancialmente, en particular los hombres que no asistieron a la universidad. Además, con el desarrollo de las pruebas de ADN y la Ley de Manutención de los Hijos de 1988, la posibilidad de eludir la responsabilidad financiera de los hijos ha quedado cada vez más excluida. Una proporción considerable de hombres se ve obligada a convertirse en padre y a asumir una importante responsabilidad económica por los hijos. El 23 de noviembre, el Washington Post, por ejemplo, informó de un juicio en el que un hombre demanda a una mujer por haberse quedado embarazada en contra de su voluntad. Ella había prometido tomar píldoras anticonceptivas, según él. La mujer afirma que se quedó embarazada accidentalmente. Esa cuestión de hecho puede resolverse en el juicio, pero está claro que para el padre no se trataba de un “hijo deseado”.
“Cada niño un hijo deseado”, dicen los partidarios del aborto legal, reconociendo que si las mujeres van a tener una vida pública fuera de la familia, deben poder controlar cuándo se convierten en madres.
Los hombres merecen el mismo derecho. Un estudio reciente sobre las razones que dan los padres sin custodia para no pagar la manutención de sus hijos indicó que el 25% no era el padre o no quería que el niño naciera. Otro 23% indicó que tenían las responsabilidades de un padre, pero ningún derecho: No se les permitía visitar, y mucho menos opinar sobre las decisiones que los padres deben tomar normalmente con respecto a sus hijos.
Parece claro que habrá que lograr la igualdad de género en la familia. Esto significa que los hombres tendrán el mismo derecho a decidir si asumen los derechos y responsabilidades de la paternidad que las mujeres y que tienen los mismos derechos a la custodia. También significa que los derechos y obligaciones de ambos progenitores de mantener y cuidar a sus hijos se aplicarán con igual rigor.
Sin embargo, para que se logre esa igualdad, los hombres necesitan el derecho a un “aborto financiero”, es decir, a que la madre les notifique la existencia del hijo en cuanto lo sepa y a que decidan con razonable rapidez si quieren asumir los derechos y responsabilidades legales de la paternidad, o no. Las mujeres que no notifiquen al padre de su hijo deberían enfrentarse a sanciones, quizá por violar sus derechos civiles. Es probable que se produzca un caos durante un tiempo, pero en una sociedad que, por lo demás, se basa en gran medida en la elección, nuestra actual obsesión por perseguir a los hombres y castigarlos por engendrar un hijo con elevadas sentencias de manutención se parece mucho al castigo que recibían las mujeres “descarriadas” cuando tenían un hijo ilegítimo.

Frances K. Goldscheider es profesora de sociología en la Universidad de Brown.


El artículo original se encuentra aquí.

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